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Von Adam Vaughan

Waldelefanten

Haben sie haben Sie eine Zukunft?

Getty Images/ UIG via Getty

Die Zahl der afrikanischen Elefanten, die jährlich von Wilderern geschlachtet werden, hat sich mehr als halbiert, wobei der Rückgang mit der abnehmenden chinesischen Nachfrage nach illegalem Elfenbein zusammenhängt.Südostasiens aufkeimende Nachfrage nach illegalen Wildtierhandelsprodukten führte Ende der neunziger Jahre zu einem Anstieg der Elefantenwilderei, wobei die Sterblichkeitsrate 2011 bei 10 Prozent der Elefantenpopulation des Kontinents ihren Höhepunkt erreichte.

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Aber die Raten sanken bis 2017 auf rund 4 Prozent oder bis zu 15.000 Elefanten, die jährlich getötet wurden, ergab eine Analyse von 53 Standorten in ganz Afrika. Der Rückgang korrelierte eng mit einem Nachfragerückgang, wobei der legale Handel mit Mammutelfenbein in China als Indikator für den illegalen Handel mit Elefantenelfenbein diente.Colin Beale von der University of York, ein Co-Autor der Studie, sagt: „Ich denke, es ist eine gute Nachricht, dass die Wildereirate sinkt. Ich glaube nicht, dass sie genug heruntergekommen sind.“

Elefantenpopulationen können um etwa 5 Prozent pro Jahr wachsen. Aber Beale sagt, dass Beweise darauf hindeuten, dass eine Wilderei-Sterblichkeitsrate von 4 Prozent immer noch zu hoch ist, als dass die Elefantenzahlen nachhaltig sein könnten, weil sie auch an natürlichen Faktoren wie Dürre und jungen Elefanten sterben können, die von Raubtieren getötet werden.

Wildererraten

Die Wildererraten sind rückläufig

Ofir Drori vom Eagle Network, das afrikanischen Regierungen bei der Strafverfolgung hilft, sagt, dass solche „Desktop-Daten“ von einer Verringerung der in Wilderei stark im Gegensatz zu seiner Erfahrung auf dem Gebiet. „Von der Bekämpfung der Menschenhandelsnetzwerke vor Ort kann ich sagen, dass wir keinerlei Anzeichen eines Rückgangs sehen, sondern vielmehr einen anhaltenden Anstieg des Elfenbeinhandels.“

Der gemeldete Afrika-weite Rückgang der Wildereiraten maskiert auch große regionale Unterschiede. Die höchsten Raten sind in West- und Zentralafrika, während Süd- und Ostafrika sehr niedrige Raten haben. Botswana, das für seine geringe Korruption bekannt ist, hat sehr wenig Wilderei. Waldelefanten leiden mehr als Savannenelefanten, weil die schwerste Wilderei in Wäldern stattfindet.

Beales Analyse fand einen Zusammenhang zwischen Korruption und Armut und höheren Wildereiraten, was darauf hindeutet, dass es kurzfristig wichtiger ist, die Regierungsführung zu verbessern und die Menschen anzuheben, als die Strafverfolgung zu verbessern. Langfristig, sagt er, ist die Beendigung der Nachfrage Priorität Nummer eins, wird aber Zeit brauchen. „Letztendlich können wir die Wilderei in Afrika nur stoppen, indem wir die Nachfrage in Südostasien stoppen.”

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