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Antonio Vivaldi war ein virtuoser Geiger, ein virtuoser Komponist – zumindest quantitativ – und ein virtuoser Lehrer, wie die Kompetenz seiner Schüler deutlich zeigt. Vivaldi, der sein ganzes Leben lang Venezianer war, reiste, aber immer wieder zurückkehrte, verkörpert die italienische Barockmusik wie kein anderer Komponist.

Aber lassen Sie uns zuerst kurz auf Vivaldis Heimatstadt-Staat schauen. Venedig liegt auf 120 Inseln, die von 177 Kanälen in der Lagune zwischen den Mündungen der Flüsse Po und Piave am nördlichen Ende der Adria gebildet werden und wurde als „Königin der Adria“ bekannt, was seine historische Rolle als Seemacht und Handelszentrum widerspiegelt. Die Kreuzzüge und die daraus resultierende Entwicklung des Handels mit Asien und dem Nahen Osten führten zur Etablierung Venedigs als größtes Handelszentrum für den Handel mit dem Osten und politisch zur stärksten europäischen Macht im Mittelmeerraum. Venedig wurde von seinen wohlhabenden Kaufleuten mit Schwerpunkt Handel effektiv regiert und florierte; Die großen Häuser, Paläste, öffentlichen Gebäude und Statuen, die wir heute genießen, sind das Erbe des aristokratischen Reichtums. Nachdem Venedig seinen Hauptkonkurrenten Genua im Krieg von 1378-1381 besiegt hatte, etablierte es seine Vorherrschaft über die Adria, seine Heimatgewässer und das nördliche Mittelmeer. Weitere Eroberungskriege ermöglichten es Venedig, benachbarte Gebiete zu erwerben, und im späten 15.Jahrhundert war der Stadtstaat die führende Seemacht in der christlichen Welt.

Reisen Sie entlang der kroatischen Küste, um überall Zeugnisse venezianischer Architektur, Statuen und Stadtplanung zu sehen. Mitte der 1600er Jahre verlor Venedig jedoch seine Handelsmacht, als sich neue Handelswege eröffneten und sich neue Machtstrukturen im Mittelmeerraum entwickelten. So öffnete sich Venedig unbeirrt dem neu reisenden Adel als Touristenzentrum mit seinen maskierten Karnevalen und prunkvollen Kanalprozessionen vor dem Hintergrund seiner einzigartigen Lage und Architektur.

Karnevalsmasken von Venedig
Karnevalsmasken von Venedig

1668 wurde „An Italian Voyage“ von Richard Lassels veröffentlicht und die Institution der Grand Tour of Europe wurde geboren. Der Grand Tourist war in der Regel ein junger Mann mit einer gründlichen Grundlage in der griechischen und lateinischen Literatur sowie Freizeit, finanzielle Mittel, und ein gewisses Interesse an Kunst. London war ein häufiger Ausgangspunkt für Grand Tourists, und Paris ein obligatorisches Ziel; viele reisten in die Niederlande, einige in die Schweiz und nach Deutschland, und nur wenige Abenteurer nach Spanien, Griechenland oder in die Türkei.

Der wichtigste Ort für einen Besuch war jedoch Italien. Der britische Reisende Charles Thompson spricht für viele Grand Tourists, wenn er sich selbst als „ungeduldig in dem Wunsch beschreibt, ein Land zu sehen, das in der Geschichte so berühmt ist, das einst der Welt Gesetze gab; Das ist derzeit die größte Schule für Musik und Malerei, enthält die edelsten Produktionen von Statuen und Architektur, und ist reich an Kabinetten von Raritäten, und Sammlungen aller Arten von Antiquitäten.“

Das häusliche Musizieren unter den wohlhabenderen Familien war eine beliebte und hoch geschätzte Kunst, und für viele Grand Tourists, die gefeierten Virtuosen, wären die Konzerte und Kompositionen barocker Meister vor allem in Italien ein Schwerpunkt ihrer Reisen gewesen. Sie würden auch Musikpartituren oder handschriftliche Kopien der neuesten italienischen Kompositionen mitbringen.

Innerhalb Italiens lag der große Fokus auf Rom, dessen antike Ruinen und neuere Errungenschaften jedem großen Touristen gezeigt wurden. Auch hier kann man sagen, dass die Barockmusik geboren wurde. In der ersten Hälfte der 1700er Jahre übernahm die Barockmusik die italienischen Formen des Konzerts und der Sonate und mit ihnen einen Großteil des italienischen barocken „Vokabulars“ zusammen mit den neuesten italienischen Kompositionen. Im Norden wurde Venedig auch als großes Musikzentrum sowohl für seine Konzerte als auch für seine Operntraditionen anerkannt. Die Geige wurde unter venezianischen Komponisten besonders geschätzt, vielleicht aufgrund der Nähe zu bedeutenden Geigenbauern und Familien wie Amati und Stradivarius.

Vivaldi

Ein zufälliger Hintergrund, in den Antonio Vivaldi am 4. März 1678 in Venedig geboren wurde. Obwohl Vivaldi 1703 zum Priester geweiht wurde, wollte er nach eigenen Angaben innerhalb eines Jahres nach seiner Ordination keine Messe mehr feiern körperliche Beschwerden („Engegefühl in der Brust“), die auf Angina pectoris, asthmatische Bronchitis oder eine nervöse Störung hindeuteten. Es ist auch möglich, dass Vivaldi Krankheit simulierte – es gibt eine Geschichte, dass er manchmal den Altar verließ, um schnell eine musikalische Idee in der Sakristei aufzuschreiben…. Auf jeden Fall war er gegen seinen eigenen Willen Priester geworden, vielleicht weil zu seiner Zeit die Ausbildung zum Priestertum oft der einzig mögliche Weg für eine arme Familie war, eine kostenlose Schule zu erhalten. In diesem Fall war er jedoch für ein musikalisches Leben bestimmt, da er den größten Teil seines Arbeitslebens am Ospedale della Pietà beschäftigt war, beginnend direkt nach seiner Ordination im Jahr 1703, als er zum Violinlehrer ernannt wurde.

Der Ruf des barocken Venedig als Musikzentrum war einer der höchsten in Europa, vor allem aufgrund seiner vier Konservatorien für Musik. Beginnend als gemeinnützige Stiftungen entwickelten sie sich allmählich als Orte des musikalischen Lernens, und in den frühen 1700er Jahren war ihre Exzellenz konkurrenzlos. Dies wurde von Charles de Brosses, dem französischen Magistrat und Präsidenten des Parlement de Dijon, bestätigt, der 1739 Italien besuchte und in seinen Lettres familières écrites d’Italie berichtete und 1799 posthum veröffentlichte, dass „die Ospedali hier die beste Musik haben. Es gibt vier von ihnen, alle für uneheliche oder verwaiste Mädchen, deren Eltern sie nicht unterstützen können. Diese werden auf Kosten des Staates erzogen und ausschließlich in Musik ausgebildet. In der Tat singen sie wie Engel, spielen Geige, Flöte, Orgel, Oboe, Cello, Fagott… Die Aufführungen sind ganz ihre eigenen und jedes Konzert besteht aus etwa vierzig Mädchen.“

Das Ospedale della Pietà jedoch, in dem Vivaldi den größten Teil seines Berufslebens als Violinlehrer und Komponist tätig war, stand über dem Rest. Oft als „Waisenhaus“ bezeichnet, war dieses Ospedale in der Tat ein Zuhause für die weiblichen Nachkommen von Adligen und ihre zahlreichen Liebeleien mit ihren Geliebten. Der Ospedale war also von den „anonymen“ Vätern gut ausgestattet; Seine Einrichtung grenzte an das Opulente, die jungen Damen waren gut betreut und die musikalischen Standards gehörten zu den höchsten in Venedig.

Obwohl Vivaldi viele schöne und einprägsame Konzerte komponierte, wie zum Beispiel die Vier Jahreszeiten und das Opus 3, schrieb er auch viele Werke, die wie Übungen für Studenten klingen. Und genau das waren sie. Viele von Vivaldis Konzerten waren in der Tat Übungen, die er mit seinen vielen talentierten Schülern spielen würde. Und der Zuhörer kann nur von dem hohen technischen Standard beeindruckt sein, den sie fordern und implizieren. In der Tat war das Orchester des Ospedale hoch angesehen und häufig für Konzerte außerhalb des Ospedale gefragt.

Vivaldi Ospedale

Bis 1709 wurde Vivaldis Ernennung zum Ospedale jedes Jahr und nach 1711 erneut erneuert. Zwischen 1709 und 1711 war nicht an den Ospedale angeschlossen; vielleicht arbeitete er in dieser Zeit bereits für das Teatro Sant’Angelo, ein Operntheater. Er wurde auch als Komponist tätig – 1711 wurden zwölf von ihm geschriebene Konzerte in Amsterdam vom Musikverlag Estienne Roger unter dem Titel l’estroarmonico (Harmonische Inspiration) veröffentlicht.

Während Vivaldi seine Beziehung zum Ospedale aufrechterhielt, hatte er auch ein großes Interesse an der Oper. 1713 erhielt er einen Monat Urlaub vom Ospedale, um seine erste Oper, Ottone in villa, in Vicenza zu inszenieren. In der Saison 1713/4 produzierte er eine Oper des Komponisten Giovanni Alberto Rostori (1692-1753) für das Teatro Sant’Angelo.

Für Vivaldi war das Ende des Jahres 1716 ein Höhepunkt seiner Theatertätigkeit. Im November gelang es ihm, das Ospedale della Pietà sein erstes großes Oratorium Juditha Triumphans devicta Holofernis barbaric aufführen zu lassen. Dieses Werk war eine allegorische Beschreibung des Sieges der Venezianer (Christen) über die Türken (Barbaren) im August 1716.

Ende 1717 zog Vivaldi für zwei Jahre nach Mantua, um eine Stelle als Kammerkapellmeister am Hof des Landgrafen Philipp von Hessen-Darmstadt anzutreten. Seine Aufgabe dort war es, Opern, Kantaten und vielleicht auch Konzertmusik zur Verfügung zu stellen. Seine Oper Armida war bereits zuvor in Mantua aufgeführt worden, 1719 folgten Teuzzone und Tito Manlio. Auf der Partitur des letzteren stehen die Worte: „Musik von Vivaldi, gemacht in 5 Tagen.“ 1720 wurde auch La Conduce o siano Li veri amici aufgeführt. 172O kehrte Vivaldi nach Venedig zurück, wo er im Teatro Sant’Angelo wieder neue, von ihm selbst geschriebene Opern inszenierte.

In Mantua hatte er die Sängerin Anna Giraud (oder Giro) kennengelernt, die bei ihm eingezogen war. Vivaldi behauptete, sie sei nicht mehr als eine Haushälterin und gute Freundin, genau wie Annas Schwester Paolina, die auch sein Haus teilte. In seinen Memoiren porträtierte der italienische Dramatiker Carlo Goldoni Vivaldi und Giraud wie folgt: „Dieser Priester, ein ausgezeichneter Geiger, aber ein mittelmäßiger Komponist, hat Fräulein Giraud zur Sängerin ausgebildet. Sie war jung, in Venedig geboren, aber die Tochter eines französischen Perückenmachers. Sie war nicht schön, obwohl sie elegant war, klein von Statur, mit schönen Augen und einem faszinierenden Mund. Sie hatte eine kleine Stimme, aber viele Sprachen, in denen sie reden konnte.“ Vivaldi blieb bis zu seinem Tod bei ihr.

Kardinal Ottoboni

In den frühen 1720er Jahren war Vivaldi auch in Rom aktiv, wo er in der Person von Kardinal Pietro Ottoboni, einem großen Musikliebhaber, der zuvor der Schutzpatron von Arcangelo Corelli gewesen war, einen Schutzpatron fand. Und wenn wir Vivaldi selbst glauben können, bat ihn der Papst, bei einer Privataudienz für ihn Geige zu spielen. Vivaldi schrieb auch Werke im Auftrag ausländischer Herrscher wie des französischen Königs Ludwig XV. – zum Beispiel die Serenade La Sena festeggiante (Festival an der Seine). Dieses Werk kann nicht genau datiert werden, aber es wurde sicherlich nach 1720 geschrieben.

Früher, in den 1660er Jahren, war das musikalische Leben in Rom durch die Anwesenheit von Christina von Schweden enorm angeregt worden. Die „Pallas des Nordens“, wie sie genannt wurde, dankte 1654 vom schwedischen Thron ab. Einige Jahre später zog sie nach Rom und ließ sich im Palazzo Riario nieder. Dort organisierte sie musikalische Veranstaltungen, an denen Komponisten wie Corelli und Scarlatti teilnahmen. Auch andere Komponisten wie Geminiani und Händel arbeiteten zeitweise in Rom. Wie sie profitierte auch Vivaldi vom günstigen kulturellen Klima in der Stadt.

Trotz seines Aufenthalts in Rom und anderen Städten blieb Vivaldi im Dienst des Ospedale della Pietà, der ihn zum „Maestro di concerti.“ Er musste nur zwei Konzerte pro Monat nach Venedig schicken (die Transportkosten gingen zu Lasten des Kunden), für die er einen Dukat pro Konzert erhielt. Seine Anwesenheit war nie erforderlich. Er blieb auch Direktor des Teatro Sant’Angelo, wie er es in den Spielzeiten 1726, 7 und 8 tat. Zwischen 1725 und 1728 wurden in Venedig und Florenz acht Opern uraufgeführt. Abt Conti schrieb über seinen Zeitgenossen Vivaldi: „In weniger als drei Monaten hat Vivaldi drei Opern komponiert, zwei für Venedig und eine dritte für Florenz; der letzte hat dem Namen des Theaters dieser Stadt etwas Auftrieb gegeben und er hat viel Geld verdient.“

Zwischen 1725 und 1728 war Vivaldi auch auf dem Gebiet der Konzerte äußerst aktiv, was vielleicht durch die Einrichtung verbesserter Gravur- und Vertriebseinrichtungen in London und Amsterdam gefördert wurde. 1725 erschien in Amsterdam die Publikation Il Cimento dell’Oro e dell’invenzione (Der Versuch von Harmonie und Erfindung), opus 8. Diese bestand aus zwölf Konzerten, von denen sieben beschreibend waren: Die vier Jahreszeiten, Sturm auf See, Vergnügen und die Jagd. Vivaldi verwandelte die Tradition der beschreibenden Musik in einen typisch italienischen Musikstil mit seinem unverwechselbaren Timbre, in dem die Streicher eine große Rolle spielen.

Vivaldi CD

Diese Konzerte waren vor allem in Frankreich enorm erfolgreich. In der zweiten Hälfte der 1700er Jahre gab es sogar einige bemerkenswerte Bearbeitungen des Frühlingskonzerts: Michel Corrette (1709-1795) stützte seine Motette Laudate Dominum de coelis von 1765 auf dieses Konzert und Jean-Jacques Rousseau bearbeitete es 1775 zu einer Version für Soloflöte. „Spring“ war auch ein fester Favorit von König Ludwig XV., der es in den unerwartetsten Momenten aufführen ließ, und Vivaldi erhielt verschiedene Aufträge für weitere Kompositionen vom Hof in Versailles.

1730 reisten Vivaldi, sein Vater und Anna Giraud nach Prag. In dieser musikbegeisterten Stadt (ein halbes Jahrhundert später feierte Mozart dort seine ersten Opernsiege) lernte Vivaldi eine venezianische Opernkompanie kennen, die zwischen 1724 und 1734 im Theater des Grafen Franz Anton von Sporck (für den Bach übrigens seine vier kürzeren Messen produzierte) rund sechzig Opern aufführte. In der Saison 1730-1731 wurden dort zwei neue Opern von Vivaldi uraufgeführt, nachdem die vorangegangene Saison mit seiner Oper Farnace abgeschlossen war, ein Werk, das der Komponist oft als Prunkstück verwendete.

Ende 1731 kehrte Vivaldi nach Venedig zurück, aber Anfang 1732 reiste er wieder nach Mantua und Verona. In Mantua wurde Vivaldis Oper Semimmide aufgeführt und in Verona wurde anlässlich der Eröffnung des neuen Teatro Filarmonico La fida Ninfa mit einem Libretto des veronesischen Dichters und Schriftstellers Scipione Maffei aufgeführt.

Nach seinem Aufenthalt in Prag konzentrierte sich Vivaldi hauptsächlich auf Opern. Es wurden keine weiteren Sammlungen von Instrumentalmusik veröffentlicht. Vivaldi schrieb jedoch weiterhin Instrumentalmusik, obwohl es nur darum ging, die Manuskripte an Privatpersonen oder an den Ospedale della Pietà zu verkaufen, der ihm nach 1735 ein festes Honorar von 100 Dukaten pro Jahr zahlte. 1733 lernte er den englischen Reisenden Edward Holdsworth kennen, der beauftragt worden war, einige von Vivaldis Kompositionen für den Literaten Charles Jennens, Autor von Texten für Oratorien von Händel, zu erwerben. Holdsworth schrieb an Jennens: „Ich habe heute mit deinem Freund Vivaldi gesprochen. Er erzählte mir, dass er beschlossen habe, keine Konzerte mehr zu veröffentlichen, weil er sonst seine handschriftlichen Kompositionen nicht mehr verkaufen könne. Er verdient mehr mit diesen, er sagte, und da er eine Guinea pro Stück berechnet, das muss wahr sein, wenn er eine gute Anzahl von Käufern findet.“

1738 war Vivaldi in Amsterdam, wo er ein festliches Eröffnungskonzert zum 100-jährigen Jubiläum des Schouwburg-Theaters dirigierte. Als Vivaldi nach Venedig zurückkehrte, das zu dieser Zeit unter einem schweren wirtschaftlichen Abschwung litt, trat er schließlich 1740 aus dem Ospedale aus und plante, unter der Schirmherrschaft seines Bewunderers Karl VI. nach Wien zu ziehen. Sein Aufenthalt in Wien sollte jedoch nur von kurzer Dauer sein, denn er starb am 28. Juli 1741 im Alter von 62 Jahren „an innerem Feuer“ (wahrscheinlich an der asthmatischen Bronchitis, an der er sein ganzes Leben lang litt) und erhielt wie Mozart fünfzig Jahre später eine bescheidene Beerdigung. Anna Giraud kehrte nach Venedig zurück, wo sie 1750 starb.

Vivaldis Musik wurde in ganz Europa weithin bekannt und aufgeführt, was zum großen Teil auf seine Veröffentlichungen bei Estienne Roger aus Amsterdam zurückzuführen war, deren Vertrieb gut organisiert war. Er hatte zum Beispiel einen Händler in Leipzig, mit dem Bach in regelmäßigem Kontakt stand.Bach adaptierte tatsächlich eine Reihe von Vivaldis Werken für Orgel und Cembalo und als Konzerte für Cembalo und Streicher. Er nahm auch einige von Vivaldis Werken während der populären Musikabende auf, die er in den 1730er Jahren in Zimmermans Kaffeehaus in Leipzig organisierte.

Heute ist Vivaldi vielleicht am besten für seine Vier Jahreszeiten bekannt. Studenten einzelner Orchesterinstrumente können jedoch sicher sein, herausfordernde Stücke zu finden, die Vivaldi für seine eigenen Studenten am Ospedale von Venedig komponiert hat.

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