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Antonio Vivaldi fue un violinista virtuoso, un compositor virtuoso-al menos en términos de cantidad-y un maestro virtuoso, como lo demuestra claramente el nivel de competencia alcanzado por sus alumnos. Veneciano de toda la vida, viajero pero siempre de regreso, Vivaldi personifica la Música Barroca Italiana como ningún otro compositor.

Pero primero, veamos brevemente la Ciudad-Estado natal de Vivaldi. Situada en 120 islas formadas por 177 canales en la laguna entre las desembocaduras de los ríos Po y Piave en el extremo norte del mar Adriático, Venecia se hizo conocida como la «Reina del Adriático», lo que refleja su papel histórico como potencia naval y centro comercial.

Las Cruzadas y el desarrollo resultante del comercio con Asia y Oriente Medio llevaron al establecimiento de Venecia como el mayor centro comercial para el comercio con el Este y políticamente la potencia europea más fuerte en la región mediterránea. Gobernada eficazmente por sus ricos comerciantes con un enfoque en el comercio, Venecia prosperó; las grandes casas, palacios, edificios públicos y estatuas que disfrutamos hoy en día son el legado de la riqueza aristocrática. Tras derrotar a su principal rival, Génova, en la guerra de 1378-1381, Venecia estableció su supremacía sobre el Adriático, sus «aguas natales» y el Mediterráneo norte. Más guerras de conquista habilitado Venecia para adquirir territorios vecinos, y por el siglo 15, la ciudad-estado era la principal potencia marítima en el mundo Cristiano.

Viaje por la costa croata para ver evidencia en todas partes de la arquitectura veneciana, las estatuas y la planificación de la ciudad.

Pero a mediados de la década de 1600 Venecia estaba perdiendo su poder comercial, a medida que se abrían nuevas rutas comerciales y se desarrollaban nuevas estructuras de poder en el Mediterráneo. Así que Venecia, sin inmutarse, se abrió a la recién viajante aristocracia como un centro turístico, con sus Carnavales Enmascarados y sus Espléndidas Procesiones por los Canales en el contexto de su ubicación y arquitectura únicas.

Máscaras de Carnaval de Venecia
Máscaras de Carnaval de Venecia

En 1668, se publicó «An Italian Voyage» de Richard Lassels, y nació la institución de la Gran Gira de Europa. El Gran Turista era típicamente un hombre joven con una sólida base en la literatura griega y latina, así como tiempo libre, medios financieros y cierto interés en el arte. Londres era un punto de partida frecuente para los Grandes turistas, y París un destino obligatorio; muchos viajaron a los Países Bajos, algunos a Suiza y Alemania, y muy pocos aventureros a España, Grecia o Turquía.

El lugar esencial para visitar, sin embargo, era Italia. El viajero británico Charles Thompson habla en nombre de muchos Grandes Turistas cuando se describe a sí mismo como «impaciente deseoso de ver un país tan famoso en la historia, que una vez dio leyes al mundo; que es en la actualidad la mayor escuela de música y pintura, contiene las producciones más nobles de estatuas y arquitectura, y abunda en gabinetes de rarezas y colecciones de todo tipo de antigüedades.»

Hacer música doméstica entre las familias más ricas era un arte popular y muy apreciado, y para muchos Grandes turistas, los célebres virtuosos, los conciertos y composiciones de maestros barrocos, especialmente en Italia, habrían sido un foco importante de sus viajes. También traían partituras musicales o copias manuscritas de las últimas composiciones italianas.

Dentro de Italia, el gran foco fue Roma, cuyas ruinas antiguas y logros más recientes se mostraron a todos los Grandes turistas. Aquí también se puede decir que nació la música barroca. Durante la primera mitad de la década de 1700, la música barroca adoptó las formas italianas del concierto y la sonata, y con ellas, gran parte del «vocabulario» barroco italiano junto con las últimas composiciones italianas. En el norte, Venecia también fue reconocida como un gran centro de música tanto por sus conciertos como por sus tradiciones operísticas. El violín fue especialmente apreciado entre los compositores venecianos, tal vez debido a la proximidad de eminentes fabricantes de violines y familias como Amati y Stradivarius.

Vivaldi

Un trasfondo fortuito, en el que Antonio Vivaldi nació en Venecia el 4 de marzo de 1678. Aunque fue ordenado sacerdote en 1703, según su propio relato, un año después de ser ordenado, Vivaldi ya no deseaba celebrar la misa debido a quejas físicas («opresión en el pecho») que apuntaban a angina de pecho, bronquitis asmática o un trastorno nervioso. También es posible que Vivaldi estuviera simulando una enfermedad – hay una historia de que a veces dejó el altar para anotar rápidamente una idea musical en la sacristía…. En cualquier caso, se había convertido en sacerdote contra su propia voluntad, tal vez porque en su día la formación para el sacerdocio era a menudo la única forma posible para que una familia pobre obtuviera educación gratuita. En el evento, sin embargo, estaba destinado a una vida de música, ya que fue empleado durante la mayor parte de su vida laboral por el Ospedale della Pietà, comenzando justo después de su ordenación en 1703, cuando fue nombrado profesor de violín.

La reputación de la Venecia barroca como centro musical fue una de las más altas de Europa, debido en gran parte a sus cuatro conservatorios de música. Comenzando como fundaciones caritativas, se desarrollaron gradualmente como sedes de aprendizaje musical, y a principios de 1700 su excelencia no tenía rival. Esto fue confirmado por Charles de Brosses, Magistrado francés y Presidente del Parlamento de Dijon, que visitó Italia en 1739, informando en sus Lettres familières écrites d’Italie y publicado póstumamente en 1799, que «los Ospedali tienen la mejor música aquí. Hay cuatro de ellas, todas para niñas ilegítimas o huérfanas cuyos padres no pueden mantenerlas. Estos se crían a expensas del Estado y se entrenan exclusivamente en música. De hecho, cantan como ángeles, tocan el violín, la flauta, el órgano, el oboe, el violonchelo, el fagot… Las actuaciones son totalmente propias y cada concierto está compuesto por unas cuarenta chicas.»

El Ospedale della Pietà sin embargo, donde Vivaldi fue empleado durante la mayor parte de su vida laboral como profesor de violín y compositor, se situó por encima del resto. A menudo llamado un «orfanato», este Ospedale era de hecho un hogar para la descendencia femenina de nobles y sus numerosos coqueteos con sus amantes. El Ospedale estaba así bien dotado por los padres» anónimos»; su mobiliario bordeaba lo opulento, las jóvenes estaban bien cuidadas y los estándares musicales estaban entre los más altos de Venecia.

Aunque Vivaldi compuso muchos conciertos finos y memorables, como las Cuatro estaciones y el Opus 3, por ejemplo, también escribió muchas obras que suenan como ejercicios para los estudiantes. Y esto es precisamente lo que eran. Muchos de los conciertos de Vivaldi eran de hecho ejercicios que tocaba con sus muchos alumnos talentosos. Y el oyente solo puede quedar impresionado por el alto nivel técnico que exigen e implican. De hecho, la orquesta del Ospedale era muy respetada y tenía una demanda frecuente de conciertos fuera del Ospedale.

Vivaldi Ospedale

Hasta 1709, el nombramiento de Vivaldi con el Ospedale se renovaba cada año y de nuevo después de 1711. Entre 1709 y 1711 no se unió al Ospedale; quizás en este período ya trabajaba para el Teatro Sant’Angelo, un teatro de ópera. En 1711, la editorial Estienne Roger publicó en Ámsterdam doce conciertos que había escrito bajo el título l’Estro armonico (Inspiración armónica).

Mientras mantenía su relación con el Ospedale, Vivaldi también tenía un gran interés en la ópera. En 1713 recibió un mes de licencia del Ospedale para representar su primera ópera, Ottone en villa, en Vicenza. En la temporada 1713-4 produjo una ópera del compositor Giovanni Alberto Rostori (1692-1753) para el Teatro Sant’Angelo.

En lo que respecta a sus actividades teatrales, el final de 1716 fue un punto culminante para Vivaldi. En noviembre, logró que el Ospedale della Pietà interpretara su primer gran oratorio, Juditha Triumphans devicta Holofernis barbaric. Esta obra fue una descripción alegórica de la victoria de los venecianos (los cristianos) sobre los turcos (los bárbaros) en agosto de 1716.

A finales de 1717 Vivaldi se trasladó a Mantua durante dos años para ocupar un puesto como Capellmeister de Cámara en la corte del Landgrave Philip van Hessen-Darmstadt. Su tarea allí era proporcionar óperas, cantatas y quizás música de concierto también. Su ópera Armida ya se había representado antes en Mantua y en 1719 Teuzzone y Tito Manlio le siguieron. En la partitura de este último están las palabras: «música de Vivaldi, hecha en 5 días.»En 1720 también se representó La Conduce o siano Li veri amici. En 172O Vivaldi regresó a Venecia, donde volvió a representar nuevas óperas escritas por él mismo en el Teatro Sant’Angelo.

En Mantua había conocido a la cantante Anna Giraud (o Giro), que se había mudado a vivir con él. Vivaldi sostenía que no era más que una ama de llaves y una buena amiga, al igual que la hermana de Anna, Paolina, que también compartía su casa. En sus Memorias, el dramaturgo italiano Carlo Goldoni dio el siguiente retrato de Vivaldi y Giraud: «Este sacerdote, un excelente violinista pero un compositor mediocre, ha entrenado a la señorita Giraud para ser cantante. Era joven, nacida en Venecia, pero hija de un fabricante de pelucas francés. No era hermosa, aunque era elegante, de estatura pequeña, con ojos hermosos y una boca fascinante. Tenía una voz pequeña, pero muchos idiomas en los que arengar. Vivaldi permaneció con ella hasta su muerte.

El cardenal Ottoboni

Durante la década de 1720 Vivaldi también estuvo activo en Roma, donde encontró un patrón en la persona del cardenal Pietro Ottoboni, un gran amante de la música, que anteriormente había sido el patrón de Arcangelo Corelli. Y si podemos creerle a Vivaldi, el Papa le pidió que viniera a tocar el violín para él en una audiencia privada. Vivaldi también escribió obras por encargo de gobernantes extranjeros, como el rey francés Luis XV, la serenata La Sena festeggiante( Festival sobre el Sena), por ejemplo. Esta obra no puede fecharse con precisión, pero sin duda fue escrita después de 1720.

Anteriormente, en la década de 1660, la vida musical en Roma había sido enormemente estimulada por la presencia en la ciudad de Cristina de Suecia. Las «Pallas del Norte», como se la llamaba, abdicó del trono sueco, en 1654. Unos años más tarde se trasladó a Roma y se instaló en el Palazzo Riario. Allí organizó eventos musicales a los que asistieron compositores como Corelli y Scarlatti. Otros compositores, como Geminiani y Handel, también trabajaron en Roma por períodos de tiempo. Al igual que ellos, Vivaldi se benefició del clima cultural favorable de la ciudad.

A pesar de su estancia en Roma y otras ciudades, Vivaldi permaneció al servicio del Ospedale della Pietà, que lo nombró «Maestro de conciertos».»Solo tenía que enviar dos conciertos al mes a Venecia (los gastos de transporte corrían a cuenta del cliente) por los que recibía un ducado por concierto. Su presencia nunca fue requerida. También siguió siendo director del Teatro Sant’Angelo, como lo hizo en las temporadas de 1726, 7 y 8. Entre 1725 y 1728 se estrenaron ocho óperas en Venecia y Florencia. El abad Conti escribió de su contemporáneo, Vivaldi: «En menos de tres meses Vivaldi ha compuesto tres óperas, dos para Venecia y una tercera para Florencia; el último ha dado un poco de impulso al nombre del teatro de esa ciudad y ha ganado una gran cantidad de dinero.»

Entre 1725 y 1728 Vivaldi también fue extremadamente activo en el campo de los conciertos, alentado, quizás, por el establecimiento de instalaciones mejoradas de grabado y distribución en Londres y Ámsterdam. En 1725 apareció en Ámsterdam la publicación Il Cimento dell’ Armenia e dell’invenzione (El juicio de la armonía y la invención), opus 8. Constaba de doce conciertos, siete de los cuales eran descriptivos: Las Cuatro estaciones, Tormenta en el Mar, Placer y La Caza. Vivaldi transformó la tradición de la música descriptiva en un estilo musical típicamente italiano con su timbre inconfundible en el que las cuerdas juegan un papel importante.

Vivaldi CD

Estos conciertos tuvieron un enorme éxito, particularmente en Francia. En la segunda mitad de la década de 1700 incluso aparecieron algunas adaptaciones notables del concierto de Primavera: Michel Corrette (1709-1795) basó su motete Laudate Dominum de coelis de 1765 en este concierto y, en 1775, Jean-Jacques Rousseau lo reelaboró en una versión para flauta solista. «Primavera» era también una de las favoritas del rey Luis XV, que ordenaba que se interpretara en los momentos más inesperados, y Vivaldi recibió varios encargos de composiciones posteriores de la corte de Versalles. En 1730, Vivaldi, su padre y Anna Giraud viajaron a Praga. En esta ciudad amante de la música (medio siglo después Mozart celebraría sus primeros triunfos operísticos allí) Vivaldi conoció a una compañía de ópera veneciana que entre 1724 y 1734 representó unas sesenta óperas en el teatro del conde Franz Anton von Sporck (para quien, por cierto, Bach produjo sus Cuatro Misas Más Cortas). En la temporada de 1730-1731, dos nuevas óperas de Vivaldi se estrenaron allí después de que la temporada anterior se cerrara con su ópera Farnace, una obra que el compositor solía usar como su obra maestra.

A finales de 1731 Vivaldi regresó a Venecia, pero a principios de 1732 volvió a Mantua y Verona. En Mantua se representó la ópera Semimmide de Vivaldi y en Verona, con motivo de la inauguración del nuevo Teatro Filarmónico, se representó La fida Ninfa, con libreto del poeta y literato veronés Scipione Maffei.

Después de su estancia en Praga, Vivaldi se concentró principalmente en óperas. No se publicaron más colecciones de música instrumental. Sin embargo, Vivaldi continuó escribiendo música instrumental, aunque solo para vender los manuscritos a particulares o al Ospedale della Pietà, que después de 1735 le pagó un honorario fijo de 100 ducados al año. En 1733 conoció al viajero inglés Edward Holdsworth, a quien se le había encargado comprar algunas de las composiciones de Vivaldi para el hombre de letras, Charles Jennens, autor de textos para oratorios de Handel. Holdsworth escribió a Jennens: «Hoy hablé con tu amigo Vivaldi. Me dijo que había decidido no publicar más conciertos porque de lo contrario ya no podría vender sus composiciones manuscritas. Gana más con esto, dijo, y como cobra una guinea por pieza, eso debe ser cierto si encuentra un buen número de compradores.»

En 1738 Vivaldi estuvo en Ámsterdam, donde dirigió un concierto de apertura festivo para el 100 aniversario del Teatro Schouwburg. De regreso a Venecia, que en ese momento sufría una grave crisis económica, Vivaldi renunció por fin al Ospedale en 1740, planeando mudarse a Viena bajo el patrocinio de su admirador Carlos VI. Su estancia en Viena iba a ser de corta duración, ya que murió a los 62 años el 28 de julio de 1741 «de fuego interno» (probablemente la bronquitis asmática de la que sufrió toda su vida) y, como Mozart cincuenta años después, recibió un modesto entierro. Anna Giraud regresó a Venecia, donde murió en 1750.

La música de Vivaldi se hizo ampliamente conocida y se presentó en toda Europa, debido en gran parte a sus publicaciones con Estienne Roger de Ámsterdam, cuya distribución estuvo bien organizada. Tenía, por ejemplo, un distribuidor en Leipzig con el que Bach estaba en contacto regular.

Bach adaptó una serie de obras de Vivaldi para órgano y clavicémbalo, y como conciertos para clavicémbalo y cuerdas. También incluyó varias de las obras de Vivaldi durante las populares veladas musicales que organizó durante la década de 1730 en el café de Zimmerman en Leipzig.

Hoy Vivaldi es quizás más conocido por sus Cuatro estaciones. Sin embargo, los estudiantes de instrumentos orquestales individuales pueden estar seguros de encontrar piezas desafiantes que Vivaldi compuso para sus propios estudiantes en el Ospedale de Venecia.

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