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Cuando los estudiantes de la Universidad de Wichita, Frank y Dan Carney, abrieron su primera Pizza Hut, tenían ambiciones simples.

«En 1958, lo comenzamos para pagar la universidad», dijo Frank Carney en una entrevista de la década de 1970, después de que la compañía se convirtiera en la cadena de restaurantes de pizza más grande del mundo.Frank Carney, un legendario empresario de Wichita, murió el miércoles. Tenía 82 años.

Gobernador de Kansas Laura Kelly dijo que Carney era «uno de los empresarios más notables de Kansas», y el presidente de la Comisión del Condado de Sedgwick, Pete Meitzner, lo llamó «una persona fantástica» cuya compañía «creó un valor increíble para nuestra comunidad y en todo el mundo.»

Pizza Hut fue una fuente de orgullo local para los wichitas durante décadas, incluso después de que fue adquirida por PepsiCo en 1977. Se mencionó junto con otras venerables marcas comerciales de Wichita como Beech, Cessna, Coleman, Learjet y Koch.

Frank Carney, a la derecha, y su hermano, Dan, fundaron Pizza Hut en 1958 cuando eran estudiantes en lo que entonces era la Universidad de Wichita.
Crédito Cortesía de Dan Carney

La Carney hermanos prestado $600 de su madre para abrir su primer restaurante en 1958 en el Kellogg y Farol. Lo llamaron «Pizza Hut» porque el letrero del edificio solo tenía espacio para ocho letras. El restaurante original es ahora un museo en el campus de la Universidad Estatal de Wichita, lleno de recuerdos personales de los Carneys.

Bill Kentling, entonces estudiante universitario, trabajó junto a Carney en la Pizza Hut original en 1959. Más tarde trabajó con él en la imponente sede corporativa de la compañía en east Wichita.

Cuando Carney y un grupo de inversores compraron el equipo de fútbol sala Wichita Wings, Kentling se convirtió en el gerente general del equipo.

Dijo que parte del éxito de Pizza Hut era que los hermanos Carney siempre estaban mirando hacia el futuro.

«Frank y Dan Carney siempre supieron el siguiente paso lógico», dijo Kentling. «Ya fuera un producto nuevo, una decisión de poner en una barra de ensaladas o tener diferentes tipos de cortezas, siempre supieron el siguiente paso lógico.

» Nunca he conocido a Frank Carney por no hacer lo correcto.»

Frank, left, y Dan Carney
Crédito de cortesía

Los hermanos Carney comenzaron a franquiciar el restaurante un año después de su apertura, inicialmente para amigos y conocidos. En 1971, era la cadena de pizzas más grande del mundo y dominó la industria durante décadas.

En la actualidad, Pizza Hut tiene más de 19.000 restaurantes en 100 países, aunque Domino’s lo ha superado en términos de ingresos.

Carney más tarde se convirtió en propietario de algunas franquicias de pizza de Papa John.Kentling dijo que el legado de Carney incluirá » ayudar a hacer famosa a Wichita, ya sea con Pizza Hut o las Wichita Wings o su devoción por la Universidad Estatal de Wichita.»

» Este es un tipo que nunca se mudó a Boston, Los Ángeles o Chicago. Vivió su vida en Wichita, Kansas.»

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