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La albahaca (Ocimum basilicum) es una de mis hierbas favoritas. Para la mayoría de nosotros, nuestra utilidad para la albahaca no se extiende mucho más allá de la cocina, por lo que puede sorprenderle saber en esta historia de la planta de albahaca que la planta ha tenido muchos usos no culinarios en los últimos miles de años. Siga leyendo para obtener más información sobre estos usos históricos de la albahaca.

Historia de la albahaca

La historia de la albahaca se remonta, según algunas estimaciones, a unos 5.000 años que culminaron en hasta 150 cultivares diferentes de albahaca en todo el mundo, cada uno con un sabor distintivo. Si le gusta la cocina italiana, es probable que esté familiarizado con las variedades de albahaca dulce. Sin embargo, si le gusta la cocina asiática, sus papilas gustativas estarán en sintonía con la albahaca tailandesa, la albahaca de limón y la albahaca sagrada. El verdadero origen de la albahaca parece estar abierto a debate, pero las creencias más extendidas son que se originó en la India o en Asia y se extendió al Mediterráneo a través de las antiguas rutas de las especias.

La albahaca, miembro de la familia de las lamiáceas (menta), está en buena compañía con otras hierbas conocidas como el romero, la salvia y la lavanda. El nombre científico botánico de la albahaca es Ocimum basilicum. La primera parte de este nombre podría estar enraizada en la mitología griega en la historia del guerrero Ocimo. Basil apareció cuando Ocimus cayó ante un gladiador desafiante. O, si la materia de mito y leyenda simplemente no es para usted, recurramos a la noción de que el nombre Ocimum podría derivarse de la palabra griega okimon, que por definición significa «fragante»: no hay duda de que la albahaca es una hierba aromática.

Pero, ¿qué pasa con la segunda mitad del nombre científico – basilicum? Bueno, hay dos escuelas de pensamiento sobre esto. Podría ser una alusión a la palabra griega «basileus», que significa «real. La albahaca a veces se conoce como el «rey de las hierbas» o la «hierba real», quizás debido a la creencia de que la albahaca se cultivó por primera vez en la cruz original de Cristo. Los romanos también se referían a la albahaca como «basilisco» porque pensaban que comer albahaca los protegería del basilisco (un dragón que respira fuego).

Usos históricos de la albahaca

Embalsamamiento y Preservación de hierbas-Los arqueólogos conjeturan que los antiguos egipcios usaban albahaca como hierba de embalsamamiento, ya que la hierba se ha descubierto en momias retiradas de las pirámides.

Medicina – Las antiguas medicinas tradicionales, algunas de las cuales todavía se practican hoy en día, como el Ayurveda, usaban albahaca como hierba calmante y curativa para muchas aflicciones diferentes. Además, la albahaca se incorpora a muchos aceites esenciales que se encuentran en el mercado hoy en día debido a la reputación de larga data de la albahaca de ser una hierba con propiedades restauradoras.

Protección o brotes de escorpión: Leyendas africanas promocionaron la capacidad de basil para protegerse contra las picaduras de escorpión. En la década de 1500, un médico francés llamado Hilarius (y usted puede encontrar esto «hilarante») proclamó que el olor a albahaca causaría que los escorpiones evolucionaran en el cerebro. Un médico flamenco durante este mismo período de tiempo sugirió que la albahaca triturada que quedaba entre los ladrillos se convertiría en un escorpión.

Amor u odio-A lo largo de los siglos, basil ha sido un símbolo de amor u odio. En Portugal, por ejemplo, una pequeña olla decorada de albahaca (manjerico) se da tradicionalmente a los seres queridos como símbolo de amor en las fiestas religiosas (Día de San Antonio y San Juan). La albahaca también es sinónimo de amor para aquellos en Irán, Malasia y Egipto, donde se planta en tumbas. Para los antiguos griegos, la albahaca era un símbolo de pobreza, odio y desgracia debido a la noción de que la albahaca solo aparecía donde había abuso. Sin embargo, de la misma manera, también creían que abría las puertas al cielo y lo guardaba en las manos de los muertos para asegurarles un viaje seguro a la otra vida.

¡Ahí lo tienes, un vistazo a la historia de basil! Es interesante cuando la historia revela cómo una planta fue utilizada y considerada de tantas maneras diferentes a través de diferentes culturas y a través de los siglos.

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