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La noche anterior al 4/20, y en todo el head shop, la gente se preparaba para montar el dragón verde en la festividad sagrada de stonderdom. Estaba allí por una razón diferente. «Necesito superar una prueba de drogas mañana», le dije a la chica detrás del mostrador. «¿ Por trabajo?»ella respondió.

«Sí.»

«Eso es raro.»

«Totalmente.»

Los blogs de hierba ya me habían llevado a mi arma de elección: un cóctel de naranja neón compuesto de vitaminas (E, B6 y B12), niacina, riboflavina, ácido fólico, ácido pantoténico y un montón de azúcar. Prometía hacer pruebas de orina limpias hasta seis horas después de la ingestión, con una garantía de devolución de dinero del 300 por ciento. Sólo 108 calorías por botella, todo por $29.95. También tomé una botella de píldoras de carbón activado, que un blog lanzó como una gran manera de absorber todas las «toxinas» de la hierba en mi cuerpo.

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Seguro.

Verás, la práctica de probar a los empleados en busca de rastros de hierbas ha dado lugar a una industria completa centrada en superar tales pruebas, generalmente de la variedad «pis en una taza», principalmente basada en la ciencia de los sillones.

Esta bebida contiene la mezcla correcta de productos químicos a «color», y que la píldora «desintoxicar» el cuerpo. Este polvo se supone que «equilibra los niveles de pH» en tu orina, y esa vitamina «agranda los vasos sanguíneos».»

Pero por más ingeniosos que puedan ser los fumetas, definitivamente no todos son médicos o científicos. ¿Alguna de estas cosas realmente funcionó, me preguntaba? ¿O estos sitios web solo tomaban a la gente por su dinero, y tal vez incluso ponían en riesgo su salud? Solo había una manera de averiguarlo: hablar con algunos científicos reales sobre estos remedios caseros y probar algunos de ellos yo mismo.

La noche antes de mi prueba de drogas, fumé mi último tazón durante las siguientes 24 horas y comencé a tomar carbón activado y un vaso tras otro de agua.

Todo lo que podía pensar era: Voy a orinar mucho mañana.

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Cuando ingieres marihuana, estás tomando Tetrahidrocannabinol, o THC, que todo fumeta ya conoce como » esa mierda que te coloca.»Los científicos prefieren llamarlo el compuesto padre de la marihuana».»El THC ingresa al cuerpo a través de los pulmones y se metaboliza (o descompone) en el hígado, antes de que llegue al cerebro a través del torrente sanguíneo y, bueno, te drogue súper.

Una vez que la hierba es metabolizada por el hígado, el THC se convierte en THCa, un ácido que no tiene propiedades psicoactivas. Esto se conoce como un «metabolito» y es mucho menos divertido: también es lo que los médicos buscan en tu orina para saber si has estado fumando. Otro metabolito, llamado cannabidivarina o CBDv, aparece en la orina cuando la hierba se quema y luego se ingiere, por lo que las pruebas pueden determinar si eres más del tipo brownie o bong.

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yo sabía que tenía un par de cosas en su contra me va en la prueba de drogas. Una, por supuesto, es que me encendí la noche anterior, pero mi bebida de naranja prometía resultados garantizados sin importar cuándo fumaba, así que no estaba demasiado preocupado. Un estudio de 1998 realizado por el Instituto Nacional de Abuso de Drogas de los Estados Unidos también encontró que la dilución de orina al beber líquidos puede producir un falso negativo en las pruebas de orina para sujetos que consumieron solo 22 horas antes de su prueba.

Más preocupante fue mi gordura invernal.

» La marihuana es muy lipofílica, por lo que se adherirá a la grasa y se incorporará a las células de grasa del cuerpo humano», me dijo Ron Flegel, director de programas en el lugar de trabajo de la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias de los Estados Unidos (SAMHSA, por sus siglas en inglés). «Si eres una persona que tiene más células de grasa en el cuerpo, la marihuana en realidad se puede almacenar por un período de tiempo mucho más largo.»

Así que, sí, cualquier hierba que había fumado en las últimas semanas se guardaba dentro de mí, esperando para sacarme.

El ejercicio descompone los enlaces que mantienen el THCa en las células de grasa, dijo Flegel, lo que introduce más THCa en el cuerpo. La deshidratación también concentra el THCa en la orina, lo que aumenta las probabilidades de que la prueba dé positivo para hierba. Afortunadamente, soy un idiota perezoso, así que fui bueno en el primer punto. En cuanto al segundo, estaba bebiendo más agua que un helado universitario con boca seca.

La fuerza impulsora detrás de las pruebas de drogas es una mezcolanza de moralización de reacanita y una búsqueda de ganancias por cualquier medio

Flegel no aumentó exactamente mi confianza con respecto a mi plan de ataque de pinzas para superar la prueba, cortesía de Internet.

«Si alguien lo bebe justo antes y se recoge en la vejiga, eso es lo que va en la taza de recolección», dijo Flegel. «Pero si alguien es un usuario de larga data, o lo usa con frecuencia, a veces con los cortes que usamos, que están al nivel de nanogramas, a veces podemos detectarlo.»

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En otras palabras, incluso si tales bebidas con éxito diluir el pis y la bomba llena de vitaminas en lugar de metabolitos de marihuana, que no pueden máscara de malezas, restos almacenados en su cuerpo a lo largo del tiempo.

En cuanto a las píldoras de carbón activado, resulta que puede que Internet me haya extraviado. Cuando me acerqué a Nicolas Flamand, profesor asociado de medicina en la Universidad Laval en la ciudad de Québec, me dijo que, básicamente, son tonterías.

» El carbón activado permanecerá en tu sistema digestivo», me escribió Flamand en un correo electrónico. «Por lo tanto, no atrapará lo que está dentro de la grasa corporal. Principalmente atrapará lo que está en su tracto digestivo. El carbón activado se usa principalmente para atrapar el alcohol o los medicamentos que se han ingerido y que aún están en el tracto digestivo.

Con respecto al jugo de naranja milagroso, con garantía de devolución de dinero del 300 por ciento, reforzado con vitaminas, Flamand dijo lo siguiente: «Si esos remedios fueran realmente buenos para eliminar el THC de la orina y la sangre, también serían muy buenos para evitar que te drogues cuando fumas. Beba mucho jugo de frutas antes de fumar marihuana y obtendrá su respuesta.»

Bastante justo. Las cosas no se veían bien, pero al menos sabía que los análisis de orina no son completamente infalibles, incluso si probablemente estaba condenado a fallar.

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En este punto, es posible que se pregunte por qué hacemos análisis de orina, si (a veces) pueden ser engañados por tratamientos sombríos que puede comprar en línea.

Las pruebas de drogas en el trabajo se hicieron populares en los años 80, según un informe de la Oficina del Comisionado de Privacidad de Canadá, debido a una «confusión de fuerzas», incluida la guerra mundial contra las drogas y una búsqueda corporativa generalizada del empleado «perfecto».»Las pruebas de drogas en el lugar de trabajo se vieron como una» solución rápida » a un problema social complejo como el consumo de drogas, afirma el informe.

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Básicamente, la fuerza impulsora detrás de prueba de la droga es una mezcolanza de viejos buenos Reaganite moralizante y una búsqueda de lucro, por cualquier medio.

Pero, ¿por qué la prueba de orina, y no la sangre o los hisopos bucales? Según Flamand y Flegel, la respuesta es bastante simple: básicamente, conveniencia. Es fácil de recopilar, y lo hemos estado haciendo de esta manera durante décadas.

Eso podría estar cambiando, señaló Flegel, a medida que la tecnología de detección de metabolitos continúa mejorando y el uso recreativo de marihuana en situaciones cotidianas (como al volante) se vuelve más común. Pronto, las pruebas podrían incluso ser capaces de derrotar de manera confiable los trucos de bricolaje que los científicos venden en Internet.

Por ejemplo, el líquido oral es un vector de pruebas que Flegel y sus colegas de SAMHSA están considerando como la ola del futuro en las pruebas de drogas.

«La ciencia se está poniendo al día con el líquido oral, ya que la cantidad de medicamento en el líquido oral es aproximadamente 100 veces menor de lo que se vería en la orina», dijo Flegel. «Es una matriz más difícil de probar.»Pero, agregó, es potencialmente mucho más confiable que la orina, ya que sería mucho más difícil diluir o falsificar su saliva que su orina.

Flegel también señaló que la saliva es mucho más fácil y menos invasiva de recolectar, y podría hacerse al borde de la carretera, por ejemplo. Esto es de particular importancia para Canadá a medida que el país se acerca a la legalización del uso recreativo de la marihuana, y los escenarios para las pruebas de drogas regulares se trasladan fuera de la oficina y a las calles.

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Varias compañías en Canadá y Estados Unidos también están desarrollando pruebas de alcoholímetro para el consumo de marihuana que se pueden implementar en la carretera. El último proviene de la profesora de ingeniería de la Universidad de Columbia Británica Mina Hoorfar, quien le dijo al Huffington Post que incluso si otros dispositivos y métodos de prueba tienen un problema con los falsos positivos, «no habrá ningún falso positivo con el nuestro.»

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Dos horas antes de mi examen de orina, yo abriera mi milagro limpiar el pis jugo y glugged hacia abajo. Tuve que beber toda la botella en menos de tres minutos, o de lo contrario podría no funcionar. La mejor manera en que puedo describir el sabor es como el jugo de naranja de McDonald’s, del tipo que servirían diluido en jarras grandes en el día de atletismo en la escuela primaria, pero con un distintivo sp picante. Fue más difícil de lo que pensaba. Oriné dos veces en los 45 minutos después de beber el cóctel, según las instrucciones, y entré en una clínica. «¿Te gustaría hacer un análisis de orina para encontrar cannabinoides?»preguntó el doctor, un joven con anteojos con borde de cuerno. «¿Hoy?»Sí», respondí. «Un día raro.» «Totalmente.»

Me oriné en una taza y me fui. Aún no he recibido mis resultados, pero si doy positivo o negativo, tuve que preguntarme, ¿qué significaría?

ACTUALIZACIÓN: He dado positivo.

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