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Por Adam Vaughan

elefantes del bosque

¿Tienen futuro?

Education Images / UIG via Getty

El número de elefantes africanos sacrificados anualmente por cazadores furtivos se ha reducido a más de la mitad, con la disminución vinculada a la disminución de la demanda china de marfil ilegal.

La creciente demanda de productos de comercio ilegal de vida silvestre en el sudeste asiático vio un aumento de la caza furtiva de elefantes en los últimos años, con tasas de mortalidad que alcanzaron un máximo del 10 por ciento de la población de elefantes del continente en 2011.

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Pero las tasas se desplomaron a alrededor del 4 por ciento en 2017, o hasta 15.000 elefantes muertos anualmente, según un análisis de 53 sitios en África. La caída estuvo estrechamente correlacionada con una caída de la demanda, con el comercio legal de marfil de mamut en China utilizado como indicador del comercio ilegal de marfil de elefante.Colin Beale de la Universidad de York, coautor del estudio, dice: «Creo que es una buena noticia que la tasa de caza furtiva esté bajando. No creo que hayan bajado lo suficiente.»

Las poblaciones de elefantes pueden crecer alrededor del 5% al año. Pero Beale dice que la evidencia sugiere que una tasa de mortalidad por caza furtiva del 4 por ciento sigue siendo demasiado alta para que el número de elefantes sea sostenible, porque también pueden morir por factores naturales como la sequía y los elefantes jóvenes que mueren a manos de depredadores.

las tasas de caza furtiva

Las tasas de caza furtiva están disminuyendo

Ofir Drori de la Red Eagle, que ayuda a los gobiernos africanos con la aplicación de la ley, dice lo siguiente: datos de escritorio ‘de una reducción en la caza furtiva contrasta fuertemente con su experiencia en el campo. «De la lucha contra las redes de tráfico en el terreno puedo decir que no vemos signos de declive alguno, sino más bien un aumento continuo en los niveles de tráfico de marfil.»

La caída reportada en toda África en las tasas de caza furtiva también enmascara grandes variaciones regionales. Las tasas más altas se registran en África occidental y central, mientras que en África meridional y oriental las tasas son muy bajas. Botswana, que es conocida por sus bajos niveles de corrupción, tiene muy poca caza furtiva. Los elefantes del bosque sufren más que los elefantes de la sabana, porque la caza furtiva más pesada se lleva a cabo en los bosques.

El análisis de Beale encontró un vínculo entre la corrupción y la pobreza y mayores tasas de caza furtiva, lo que sugiere que a corto plazo mejorar la gobernanza y elevar a la gente importa más que mejorar la aplicación de la ley. A largo plazo, dice que terminar con la demanda es la prioridad número uno, pero llevará tiempo. «En última instancia, la única manera de detener la caza furtiva en África es detener la demanda en el sudeste asiático.”

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