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Cuando cuidamos a nuestros amigos felinos, es importante mantenerlos a salvo, pero muchas personas sienten curiosidad por saber si los gatos pueden comer zanahorias o no. Son buenos para los humanos, pero ¿esos mismos beneficios nutricionales se extienden a los gatos?

Las zanahorias, científicamente parte de la familia de las Umbelíferas, son una de las verduras más populares en el mercado, y probablemente estén en su cocina en este momento. Las largas raíces anaranjadas de esta verdura son lo que más le gusta comer a la mayoría de la gente, aunque las hojas verdes que permanecen en la superficie también son verduras de ensalada populares en algunas partes del mundo.

La textura crujiente y el sabor agradable de las zanahorias las han hecho increíblemente útiles en aplicaciones culinarias y se pueden comer cocidas o crudas. Aunque la mayoría de las zanahorias son de color naranja tradicional, hay algunas variedades que vienen en blanco, rojo, morado y amarillo. Se han cultivado durante más de 500 años, son relativamente baratos y están llenos de nutrientes.

Los humanos y las zanahorias

Las zanahorias son ricas fuentes de carotenoides y más del 100% de sus necesidades diarias de vitamina A en una sola porción. También son excelentes fuentes de otras vitaminas y minerales, como vitamina K, vitamina C, vitaminas de la familia B, potasio, manganeso y cobre, así como fibra dietética. Tampoco se encuentran toxinas en este vegetal, por lo que representan un riesgo muy pequeño para nuestra salud, y las alergias a las zanahorias son bastante raras. Dada toda esa información, son claramente buenas para los humanos, pero ¿es lo mismo cierto para los gatos?

Gatos y zanahorias

Es natural que tus gatos sientan curiosidad por lo que comes, pero hay muchas cosas que los gatos no pueden comer, por lo que siempre es aconsejable verificar antes de dejar que tu gatito merienda fuera de tu plato. Cuando se trata de zanahorias, no tienes que preocuparte de que tus gatos las coman, ya que no son tóxicas ni peligrosas para los gatos. Sin embargo, la mayoría de la gente recomienda solo alimentar a los gatos con zanahorias cocidas, ya que la forma cruda puede ser muy crujiente, lo que dificulta que los gatos mastiquen y digieran el vegetal fibroso.

Las zanahorias junto con otras verduras en un tazón para un gato

Las zanahorias no son tóxicas para los gatos. Crédito de la foto:

Inmunidad

Las zanahorias no solo son buenas para los gatos, sino que estas verduras populares pueden darle a su compañero felino un impulso saludable a su propio sistema. La mayoría de las personas asocian comer zanahorias con una mejor visión, debido a los altos niveles de carotenoides presentes en esta verdura. Al igual que en los seres humanos, el betacaroteno que se encuentra en estos vegetales se transporta al hígado, donde se convierte en vitamina A, un poderoso compuesto antioxidante. Sin embargo, los gatos solo son capaces de convertir pequeñas cantidades de betacaroteno en vitamina A, a diferencia de los humanos. Almacenarán esa vitamina para el crecimiento y la reproducción celular, por lo que las zanahorias son particularmente buenas para dar a los gatitos o gatos más jóvenes mientras aún están creciendo.

Visión

Aunque los gatos tienen una visión excelente, e incluso pueden ver en la oscuridad, todavía necesitan vitamina A para estar sanos. Añadiendo ocasionalmente zanahoria a su dieta (o comprando un alimento para gatos que incluya este vegetal), puedes asegurarte de que la súper visión de tu gato se mantenga igual de fuerte. En los seres humanos, las altas concentraciones de vitamina A pueden ayudar a mejorar la visión o incluso a eliminar la degeneración macular o las cataratas, lo mismo no es cierto para los gatos, debido a su baja tasa de conversión de betacaroteno. Si tu gato sufre de cataratas o glaucoma, es poco probable que añadir zanahorias afeitadas a su dieta diaria ayude mucho en el tratamiento.

Digestión

El contenido de fibra que se encuentra en estos vegetales también puede ser bueno para la digestión de su gato, al igual que mejora la digestión en nosotros. Las zanahorias pequeñas afeitadas en la comida húmeda de tu gato o algunos trozos de zanahoria cocidos pueden ayudar mucho a mejorar la función gastrointestinal de tu gato.

Al final del día, no hay ningún daño en alimentar a sus gatos con zanahorias, pero como cualquier tipo de alimento «humano» que le dé a sus mascotas, ¡hágalo siempre con moderación!

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