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La decisión del mánager del Manchester City, Pep Guardiola, de enviar a Joe Hart a préstamo la temporada pasada y reemplazar al No.1 de Inglaterra por Claudio Bravo, ha suscitado críticas generalizadas en Inglaterra.

El portero chileno, fichado por el Barcelona por 17 millones de libras, parecía totalmente incómodo entre los palos en el Etihad y finalmente fue enviado a la banca a favor de Willy Caballero.

Las cosas podrían haber sido muy diferentes para los ciudadanos, sin embargo, si el táctico catalán hubiera logrado firmar su objetivo de portero de primera elección el verano pasado: Marc-André ter Stegen.Guardiola, después de haber trabajado con Manuel Neuer en el Bayern de Múnich en las cuatro temporadas anteriores, quería un custodio que pudiera barrer detrás de una línea defensiva alta y abrirse a recibir el balón a los pies en todo momento. El suplente internacional del No. 1 de Alemania fue la opción perfecta.

Pero el Barcelona no estaba dispuesto a considerar separarse de ter Stegen, quien, después de dos años como respaldo de Bravo, fue destinado a usurpar al ex hombre de la Real Sociedad el último mandato. Guardiola tuvo que conformarse con el segundo mejor.

La pérdida de City ha sido absolutamente la ganancia de Barcelona. ter Stegen no solo posee excelentes reflejos y manejo del sonido-sus 12 salvamentos en el Santiago Bernabéu ayudaron al Barça a asegurar una victoria por 3-2 sobre el Real Madrid en abril—, su pase por todos los rangos, fuera de cada pie, y, lo más importante, su comodidad en posesión, han sido importantes activos para el Blaugrana.

Maestro de pases

Durante el tiempo que no recuerdo mal, parte de la identidad del Barcelona en el campo ha sido jugar desde atrás, construyendo maniobras ofensivas a pesar de la rápida circulación del balón: la posesión es el rey dentro del Camp Nou.

Bajo Luis Enrique la temporada pasada, la confianza del Barça en sus defensores para salir de la presión, a veces, los ha metido en problemas. Pero la teoría dice que por cada gol que se concede al perder el balón en territorio peligroso, varios se ganan en virtud de retener la posesión en favor de tocar el balón con el dedo.¿Neymar a PSG? / FC Barcelona/FWTV by FootballWhispers

El hecho de que, en ter Stegen, tengan un portero tan dispuesto a ofrecerse como opción de pase, alguien tan cómodo con el balón a los pies, hace que todo este plan funcione.

De hecho, la ex estrella de Borussia Mönchengladbach de 25 años completa más pases por 90 minutos que Neuer: 20,4 pases cortos y 6,3 bolas largas para el jugador del Bayern de 16,4 y cinco.

Ter Stegen, Barcelona

En la imagen de arriba, tomada de la victoria 3-2 del Barcelona sobre la Real Sociedad en el Camp Nou en abril, vemos cómo ter Stegen siempre se pone a disposición como una opción de pase para los defensores frente a él.

Aquí, el progreso de Samuel Umtiti por la izquierda es detenido por la prensa de La Real. El defensa central francés se vuelve hacia su propia portería y ve a ter Stegen estacionado en el borde de su área penal.

Con el equipo vasco bien posicionado para cerrar los carriles de paso del Barça por la izquierda, el objetivo del equipo local es cambiar el juego al flanco opuesto. Un balón directo de Umtiti a Gerard Piqué habría sido la opción más rápida, pero representa un riesgo ya que el defensor español está siendo monitoreado por un atacante rival.

En su lugar, al estar abierto para recibir el balón y posteriormente hacer un simple pase a Piqué, ter Stegen ha ayudado al Barcelona a lograr con seguridad su objetivo de cambiar de juego.

Ter Stegen, Barcelona

En esta imagen, tomada del mismo juego, vemos cómo la calma de ter Stegen bajo presión es vital para el deseo de Barcelona de jugar desde atrás.

Nuevamente recibiendo un pase de Umtiti, el portero alemán es inmediatamente cerrado por Xabi Prieto, mientras que la prensa coordinada de Sociedad ha cortado sus opciones de pase más obvias.

En una situación similar, la mayoría de los porteros elegirían despejar el balón hacia arriba. Esta puede parecer la opción más segura, pero para un equipo del Barcelona que carece comparativamente de altura, el espacio libre resultaría en un duelo aéreo que se perdería la mayoría de las veces.

En su lugar, ter Stegen ve el movimiento de Umtiti hacia la izquierda y, con calma, lanza el balón al espacio para el ex defensa del Lyon. Posteriormente, el Barcelona construyó un movimiento de ataque por el lado izquierdo.

Ter Stegen vs The Press

El prensado se ha convertido en una faceta importante del juego moderno en los últimos años, con muchos entrenadores, como Jürgen Klopp, Pep Guardiola y Thomas Tuchel, instruyendo a sus jugadores para que sistemáticamente acorralen a los oponentes en lo alto del campo.

Hay dos formas principales de limitar la efectividad de tales tácticas: jugar bolas largas y altas hasta los atacantes, evitando así la presión del oponente; o jugar a través de la presión con pases verticales rápidos y precisos, rompiendo las líneas de presión y creando aberturas detrás del oponente.

Este último es un método mucho más difícil de dominar, pero también es mucho más gratificante por la forma en que puede anular la táctica de la oposición y explotar el espacio que desocupan.

Esa ha sido siempre la forma en que Barcelona ha buscado abordar una prensa de alta velocidad. En la época de Guardiola al mando del Camp Nou, los intrincados triángulos de paso que tejían Xavi, Andrés Iniesta, Sergio Busquets y Piqué eran ideales para jugar fuera de problemas.

El equipo actual del Barça, cuando está presionado, depende en gran medida de la notable capacidad de su portero para hacer ping a pases de delantero nítidos y precisos en todos los rangos.

Ter Stegen, Barcelona

Aquí vemos a ter Stegen recibir la pelota en el borde de su caja de seis yardas, bajo una presión intensa y con todos sus carriles de pase cortos completamente cortados.

Ter Stegen, Barcelona

Una vez más, donde la mayoría de los porteros elegirían ya sea subir la pelota al campo o salir del juego, ter Stegen se mantiene fresco y encuentra a Ivan Rakitić en un bolsillo de espacio a 40 yardas de la portería.

El portero alemán coloca el balón en su pie izquierdo y elige a su compañero de equipo croata con un pase elevado, manteniendo la posesión y sacando a cuatro jugadores de la Sociedad del juego.

A los 25 años, ter Stegen todavía es muy joven para ser un portero de alto nivel, y su pico aún puede estar a algunos años de distancia. Pero su estilo y habilidades son la combinación perfecta para este equipo de Barcelona y la forma en que juegan.

Puede haber un puñado de porteros mejores en el mundo que ter Stegen, pero no hay ninguno más adecuado para Barcelona.

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