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Le basilic (Ocimum basilicum) est l’une de mes herbes préférées. Pour la plupart d’entre nous, notre utilité pour le basilic ne s’étend pas beaucoup au-delà de la cuisine, vous serez donc peut-être surpris d’apprendre dans cette histoire de la plante de basilic que la plante a eu de nombreuses utilisations non culinaires au cours des derniers milliers d’années. Poursuivez votre lecture pour en savoir plus sur ces utilisations historiques du basilic.

Histoire du basilic

L’histoire du basilic remonte, selon certaines estimations, à environ 5 000 ans, culminant avec jusqu’à 150 cultivars différents de basilic dans le monde, chacun avec une saveur distinctive. Si vous aimez la cuisine italienne, vous connaissez probablement les variétés de basilic sucré. Cependant, si vous aimez la cuisine asiatique, vos papilles gustatives seraient à l’écoute du basilic thaïlandais, du basilic citron et du basilic sacré. La véritable origine du basilic semble faire débat, mais les croyances les plus répandues sont qu’il est originaire de l’Inde ou de l’Asie et s’est propagé à la Méditerranée via les anciennes routes des épices.

Membre de la famille des Lamiacées (menthe), le basilic est en bonne compagnie avec d’autres herbes bien connues telles que le romarin, la sauge et la lavande. Le nom botanique scientifique du basilic est Ocimum basilicum. La première partie de ce nom pourrait être enracinée dans la mythologie grecque dans le conte du guerrier Ocimus. Basil est apparu quand Ocimus est tombé sur un gladiateur difficile. Ou, si l’étoffe du mythe et de la légende n’est tout simplement pas pour vous, revenons sur l’idée que le nom Ocimum pourrait être dérivé du mot grec okimon, qui signifie par définition « parfumé” – il n’est pas contesté que le basilic est une herbe aromatique.

Mais qu’en est–il de la seconde moitié du nom scientifique – basilicum? Eh bien, il y a deux écoles de pensée à ce sujet. Cela pourrait être une allusion au mot grec « basileus”, qui signifie « royal. »Le basilic est parfois appelé le « roi des herbes » ou ”l’herbe royale », peut-être en raison de la croyance que le basilic a été cultivé pour la première fois sur la croix originale du Christ. Les Romains appelaient également le basilic « basiliscus » parce qu’ils pensaient que manger du basilic les protégerait du basilic (un dragon cracheur de feu).

Utilisations historiques du basilic

Embaumement et conservation des herbes – Les archéologues émettent l’hypothèse que les anciens Égyptiens utilisaient le basilic comme herbe d’embaumement, car l’herbe a été découverte dans des momies retirées des pyramides.

Médecine – Les anciennes médecines traditionnelles, dont certaines sont encore pratiquées aujourd’hui, comme l’Ayurveda, utilisaient le basilic comme herbe apaisante et cicatrisante pour de nombreuses affections différentes. De plus, le basilic est incorporé dans de nombreuses huiles essentielles qui sont sur le marché aujourd’hui en raison de la réputation de longue date du basilic d’être une herbe aux propriétés réparatrices.

Protection des scorpions ou épidémies – Des légendes africaines vantaient la capacité de basile à se protéger contre les piqûres de scorpions. Dans les années 1500, un médecin français du nom d’Hilarius (et vous trouverez peut-être cela « hilarant”) a proclamé que l’odeur du basilic ferait évoluer les scorpions dans le cerveau. Un médecin flamand de cette même période a suggéré que le basilic écrasé laissé entre les briques se transformerait en scorpion.

Amour ou haine – À travers les siècles, basile a été un symbole d’amour ou de haine. Au Portugal, par exemple, un petit pot décoré de basilic (manjerico) est traditionnellement donné aux chéris comme symbole d’amour lors des fêtes religieuses (Saint-Antoine et Saint-Jean). Le basilic est également synonyme d’amour pour ceux d’Iran, de Malaisie et d’Égypte, où il est planté sur des tombes. Pour les anciens Grecs, basile était un symbole de pauvreté, de haine et de malheur en raison de l’idée que basile ne surgissait que là où il y avait des abus. Cependant, de la même manière, ils croyaient également qu’il ouvrait les portes du ciel et le glissait entre les mains des morts pour leur assurer un voyage en toute sécurité vers l’au-delà.

Voilà, un aperçu de l’histoire du basilic ! Il est intéressant de voir que l’histoire révèle comment une plante a été utilisée et considérée de tant de façons différentes à travers différentes cultures et à travers les siècles.

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