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Bas de Noël et sa légende

Un bas de Noël fait référence à une chaussette vide ou à un sac en forme de chaussette que les enfants accrochent la veille de Noël dans la croyance qu’il doit être rempli de cadeaux par le Père Noël. Les cadeaux sont généralement de petite nature, consistant généralement en de petits jouets, des friandises comme des bonbons et des fruits, des pièces de monnaie ou d’autres articles de ce type qui sont souvent appelés bas de noël ou charges de bas. Les plus gros cadeaux sont emballés dans des papiers cadeaux et placés près du sapin de Noël.

Saint Nicolas

La tradition des bas de Noël serait née des actions d’un homme noble et aimable nommé Nicolas, né en 280 après JC, à Patara, une ville de Lycie, en Asie mineure. Alors qu’il était encore jeune, ses riches parents sont morts dans une épidémie. Véritable disciple des principes de Jésus-Christ, Nicolas devint prêtre chrétien et utilisa toutes ses richesses pour aider les pauvres, les nécessiteux, les malades et les souffrants. Il a consacré sa vie au service de Dieu et a été nommé évêque de Myra très jeune. L’évêque Nicolas est devenu connu dans tout le pays pour sa gentillesse et sa générosité. Véritable célibataire, Nicholas ne s’est jamais marié et n’a eu aucun enfant. Mais il aimait beaucoup les enfants et donnait souvent des cadeaux aux enfants de sa ville natale. C’est pourquoi, il est devenu connu comme le donateur de Myra. Un homme riche, il a voyagé à travers le pays pour aider les gens, en donnant des cadeaux d’argent et d’autres cadeaux. Cependant, Nicholas donnait toujours ses cadeaux tard dans la nuit, afin que son identité reste secrète. Il n’aimait pas être vu quand il donnait des cadeaux, alors on a dit aux enfants du jour d’aller dormir rapidement ou il ne viendrait pas! Nicolas a finalement été nommé saint patron des enfants et des marins (en raison de son souci pour les marins et les navires) et est devenu connu sous le nom de Saint Nicolas.

Au cours des siècles, de nombreuses histoires et légendes ont été racontées sur la vie et les actes de Saint Nicolas. Un récit populaire nous parle d’un paysan pauvre qui vivait heureux dans un petit chalet à Patara, la ville natale de Saint Nicolas, avec sa femme et ses trois filles. Mais leur bonheur fut de courte durée lorsque la femme mourut subitement d’une maladie un jour, laissant le pauvre homme et ses trois filles dans le désespoir. Tout le fardeau des tâches ménagères incombait maintenant aux filles tandis que leur père poursuivait sa vie avec un cœur lourd.

Lorsque les filles atteignirent l’âge du mariage, le pauvre père devint encore plus déprimé car il savait qu’il ne pouvait en aucun cas les marier à de bons hommes. À cette époque, le père d’une jeune femme devait offrir aux futurs maris quelque chose de valeur – une dot. Sans dot, il était peu probable que les filles de ce pauvre homme se marient. Le père impuissant cherchait désespérément une solution pendant que ses filles cuisinaient, cousaient et nettoyaient elles-mêmes.

Pendant ce temps, saint Nicolas avait appris à connaître le pauvre paysan et ses filles. Connaissant la situation financière du père, le gentil saint a décidé de l’aider. Mais il voulait le faire secrètement. Il est donc allé chez le paysan une nuit avec un sac d’or et a attendu que la famille se couche avant de pouvoir jeter le sac par la fenêtre ouverte du chalet.

Bas de Noël

Ce soir-là, après avoir terminé leur lavage pour la journée, les filles avaient suspendu leurs bas près de la cheminée pour les sécher. Ils ne savaient pas que leur bienfaiteur se cachait à proximité, attendant qu’ils s’endorment. Un peu plus tard, alors qu’ils tournaient les lampes et s’endormaient, Saint-Nicolas se dirigea vers la fenêtre du chalet et jeta un coup d’œil à l’intérieur. À la lumière de la lune, il vit les bas des filles suspendus à sa portée. Il mit soigneusement son sac d’or dans l’un des bas et s’en alla aussi furtivement qu’il venait.

Lorsque le père a trouvé le sac le lendemain matin et l’a ouvert, il était extasié. Il y avait assez d’or dans le bas pour payer la dot d’une fille. Cela lui semblait une aubaine. Qui aurait pu l’envoyer, se demanda-t-il. Avec ce cadeau opportun, le père a pu subvenir aux besoins de sa fille aînée et a vu qu’elle s’était mariée à un beau marié.

Une autre nuit, Saint Nicolas partit avec un autre sac d’or, et le jeta soigneusement dans un autre bas, de sorte que la deuxième fille fut pourvue.

Lorsque ses filles apportèrent avec enthousiasme le sac à leur père le lendemain matin et l’ouvrirent, il ne put en croire ses yeux. Avec ce cadeau, le père a pu épouser sa deuxième fille aussi.

Mais à ce moment-là, le père avait hâte de découvrir son mystérieux bienfaiteur, et la nuit suivante, il restait à l’affût. Puis, pour la troisième fois, Saint Nicolas est venu avec un sac d’or sur le dos et s’est dirigé vers la fenêtre. Le vieux seigneur a immédiatement reconnu son compatriote. Il tomba à genoux devant le gentil évêque, cria de joie et de gratitude et le remercia de tout son cœur. Avec ses bénédictions de Saint Nicolas, le pauvre père a pu voir ses trois filles se marier. Il a vécu une vie longue et heureuse par la suite.

Et c’est ainsi que la tradition des bas de Noël aurait commencé dans les pays européens. On pense également que le Père Noël est en fait une altération de ce même Saint Nicolas, le Père Noël représentant Saint et le Père Noël pour Nicolas.

Depuis lors, les enfants accrochent des bas de Noël ou sortent des chaussures, attendant avec impatience les cadeaux du Père Noël. À l’origine, les enfants utilisaient simplement l’une de leurs chaussettes de tous les jours, mais avec le temps des bas de Noël spéciaux ont été créés à cet effet. Aujourd’hui, des bas de Noël d’une grande variété de styles et de tailles peuvent être trouvés dans les magasins de cadeaux à travers les pays. Il existe également des bas de Noël spéciaux disponibles sur le marché.

Dans la culture moderne, les bas de Noël sont également un artisanat artisanal populaire. Certaines familles conçoivent des bas uniques pour chaque membre de la famille. De nombreuses familles créent leurs propres bas de Noël en cousant le nom de chaque membre de la famille au bas afin que le Père Noël sache quel bas appartient à quel membre de la famille.

Dans certains pays, le contenu du bas de Noël est le seul cadeau qu’un enfant reçoit à Noël du Père Noël. La tradition occidentale de Noël dicte qu’un enfant qui se comporte mal pendant l’année ne recevra pas de cadeau dans son bas de Noël et recevra un morceau de charbon à la place.

Dans de nombreux endroits, le bas de Noël doit être bourré d’un cadeau qui stimulera les cinq organes sensoriels. Les célébrations traditionnelles de Noël exigent que le bas soit accroché au manteau de la cheminée. Cependant, comme de nombreuses maisons contemporaines n’ont pas de cheminée, les bas sont suspendus à presque tous les endroits.

Aujourd’hui, les enfants du monde entier perpétuent la tradition des bas de Noël suspendus. Les enfants de toutes les nations attendent avec impatience Noël et lorsque les bas sont suspendus, ils savent que la période la plus attendue de l’année n’est pas loin derrière.

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