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Par Adam Vaughan

éléphants de forêt

Ont-ils un avenir ?

Education Images /UIG via Getty

Le nombre d’éléphants d’Afrique abattus chaque année par des braconniers a plus que diminué de moitié, la baisse étant liée à la baisse de la demande chinoise en ivoire illégal.

La demande croissante de produits du commerce illégal d’espèces sauvages en Asie du Sud-Est a vu le braconnage des éléphants augmenter à la fin des années 1990, avec des taux de mortalité atteignant 10% de la population d’éléphants du continent en 2011.

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Mais les taux ont chuté à environ 4% en 2017, soit jusqu’à 15 000 éléphants tués chaque année, selon une analyse de 53 sites à travers l’Afrique. La baisse était étroitement corrélée à une baisse de la demande, le commerce légal de l’ivoire de mammouth en Chine étant utilisé comme indicateur du commerce illégal de l’ivoire d’éléphant.

Colin Beale de l’Université de York, co-auteur de l’étude, déclare: « Je pense que c’est une bonne nouvelle que le taux de braconnage diminue. Je ne pense pas qu’ils soient assez descendus. »

Les populations d’éléphants peuvent croître d’environ 5 % par an. Mais Beale dit que les preuves suggèrent qu’un taux de mortalité par braconnage de 4% est encore trop élevé pour que le nombre d’éléphants soit durable, car ils peuvent également mourir de facteurs naturels tels que la sécheresse et les jeunes éléphants tués par des prédateurs.

taux de braconnage

Les taux de braconnage sont en baisse

Ofir Drori du réseau Eagle, qui aide les gouvernements africains à faire respecter la loi, affirme que  » les données de bureau d’une réduction du braconnage contrastent fortement avec son expérience sur le terrain. « De la lutte contre les réseaux de trafic sur le terrain, je peux dire que nous ne voyons aucun signe de déclin, et plutôt une augmentation continue des niveaux de trafic d’ivoire. »

La baisse des taux de braconnage signalée à l’échelle de l’Afrique masque également de grandes variations régionales. Les taux les plus élevés sont en Afrique de l’Ouest et du centre, tandis que l’Afrique du Sud et l’Afrique de l’Est ont des taux très faibles. Le Botswana, qui est réputé pour ses faibles niveaux de corruption, a très peu de braconnage. Les éléphants de forêt souffrent plus que les éléphants de savane, car le braconnage le plus lourd a lieu dans les forêts.

L’analyse de Beale a révélé un lien entre la corruption et la pauvreté et des taux de braconnage plus élevés, suggérant à court terme d’améliorer la gouvernance et de soulever des questions plus que d’améliorer l’application de la loi. À long terme, il dit que mettre fin à la demande est la priorité numéro un, mais prendra du temps. « En fin de compte, la seule façon d’arrêter le braconnage en Afrique est d’arrêter la demande en Asie du Sud-Est.”

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