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« Bob Ford Je n’ai pas confiance: Je pense qu’il est un fauve; mais Charlie Ford est aussi vrai que l’acier. »

– Jesse James –

Né le 31 janvier 1860

Décédéle 8 juin 1892 (âge de 32 ans)

Robert Ford était un hors-la-loi qui a tiré sur Jesse James à l’arrière de la tête le 3 avril 1882. Il est né dans le comté de Ray, Missouri. Son frère aîné Charles a rejoint le James gang vers 1881 avec Bob Ford plus tard. Robert Ford avait déjà mené des pourparlers secrets avec le gouverneur Thomas T. Crittenden au sujet de la capture ou du meurtre de Jesse James. Lui et son frère voulaient récupérer la prime de 10 000 boun que Crittenden avait offerte dans une proclamation.

Au moment de la mort de Jesse James, Bob &Charley Ford séjournait chez les Jameses dans leur maison à St. Joseph, Missouri. Ils prévoyaient de braquer une banque à Platte City. Après que Bob Ford a abattu James, lui et son frère se sont rendus aux autorités. Ils ont été accusés de meurtre mais ont rapidement été graciés par Crittenden et ont reçu une partie de la récompense. L’idée que Crittenden ait conspiré pour tuer un particulier a bouleversé de nombreuses personnes et nourri l’image emblématique de James en victime héroïque (1).

Frank James a commencé à chercher les frères Ford pour venger la mort de son frère. Charles a déménagé de ville en ville au cours des deux années suivantes jusqu’à ce qu’il ne puisse finalement plus le supporter et se suicide. Après le suicide de son frère, Robert Ford est devenu lié à une danseuse / prostituée nommée Nellie Waterson (généralement appelée Dottie). Ils ont rejoint le Barnum freak show pendant quelques années. Il a ensuite quitté le show business et a ouvert une salle de jeu &saloon à Walsenburg. Les affaires de Ford prospérèrent, et lorsqu’un boom minier commença à Creede à la fin des années 1880, Dottie et lui s’y installèrent et ouvrirent une structure de deux étages qu’ils nommèrent  » The Creede Exchange « . Ford gérait le bar &, tandis que Dottie gérait un groupe de prostituées (2).

Robert &On a demandé à Dottie de quitter Creede lorsque Ford est devenu ivre et a éteint des lumières en ville. Ils résidèrent brièvement à Pueblo avant d’être invités à revenir à Creede. Un incendie avait détruit la majeure partie de Creede, mais Ford a pu récupérer son bébé piano à queue et rouvrir son entreprise sous une tente. Le 8 juin 1892, Edward O’ Kelly, tenant de la rancune, entra dans la tente et tira dans le dos de Ford avec un pistolet à double canon (3).

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