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En tant qu’énoncé de mission des valeurs et des normes de l’entreprise, ainsi qu’un code sommaire de conduite des employés, les Principes de Merrill Lynch ont souvent été cités comme un modèle de brièveté et de clarté. Pour ceux qui recherchent une carrière chez Merrill Lynch, ces principes étaient connus par cœur et prêts à être déployés à tout moment.

Pendant la majeure partie de l’histoire de l’entreprise en tant que marque indépendante (Merrill Lynch a été acquise par Bank of America en 2008), les principes ont offert une fenêtre fiable sur sa culture d’entreprise aux demandeurs d’emploi et aux clients potentiels.

Jusqu’à ce que l’ancienne culture Merrill Lynch soit effectivement démantelée à la suite de la crise financière de 2008, ces principes ont été pris très au sérieux par l’entreprise et bien en évidence sur les murs de tous les bureaux de Merrill Lynch et dans des blocs de lucite sur de nombreux bureaux des employés. Ces principes étaient:

  • Orientation client
  • Respect de l’individu
  • Travail d’équipe
  • Citoyenneté responsable
  • Intégrité

La déclaration officielle et l’exposé des Principes ont quelque peu évolué au fil du temps. Les résumés ci-dessous sont tirés d’une version de 2002, à l’époque où Merrill Lynch était encore une entreprise indépendante.

Orientation client

Les clients sont la force motrice. Comprenez-les. Anticipez et répondez à leurs besoins, mais ne compromettez jamais l’intégrité de Merrill Lynch. Fournir la plus large gamme de produits et services de haute qualité et faciles à utiliser. Développer et entretenir des relations à long terme. Écoutez les commentaires des clients. Renforcez la confiance et la loyauté. Offrez un service personnel et individuel.

Respect de l’individu

Respect de la dignité de chaque employé, actionnaire, client ou membre du grand public, quel que soit le niveau ou la circonstance. Soyez sensible aux charges de travail et soutenez l’équilibre entre le travail et la vie personnelle. Garantir l’égalité d’accès aux opportunités. Favoriser la confiance et l’ouverture. Argumenter les positions de manière juste et objective. Valorisez les opinions contraires. Comprendre les autres. Écoutez leurs préoccupations et leurs points de vue. Expliquez les problèmes et répondez aux questions. Résolvez les problèmes avec respect.

Travail d’équipe

Intégrez les services de manière transparente. Les clients ne doivent voir qu’un seul Merrill Lynch. Partagez des informations franchement et ouvertement. Coopérer et collaborer au sein et entre les groupes de travail et les équipes. Valorisez les différences individuelles de style, de perspective et d’arrière-plan. Partagez les succès et les échecs. Être responsable d’aider les autres. Soyez fiable, fiable et contribuez pleinement à l’équipe. Reconnaître et récompenser les réalisations individuelles et d’équipe. Forger des relations avec des collègues basées sur la confiance et le respect, quel que soit le niveau.

Citoyenneté responsable

Améliorer la qualité de vie dans les communautés où nos employés vivent et travaillent. Respectez et respectez toutes les coutumes, normes et lois dans lesquelles Merrill Lynch exerce ses activités. Soutenir et encourager la participation communautaire. Donnez du temps, du talent et des ressources pour faire une différence dans la vie des autres.

Intégrité

Les résultats personnels de personne ne sont plus importants que la réputation de notre entreprise. Maintenir les normes les plus élevées d’éthique personnelle et professionnelle. Soyez honnête et ouvert en tout temps. Défendez vos convictions et acceptez la responsabilité de vos erreurs. Se conformer pleinement à la lettre et à l’esprit des lois, règles et pratiques qui régissent Merrill Lynch dans le monde entier. Soyez cohérent entre vos paroles et vos actions.

Bank of America Prend le relais

En 2010, Bank of America a commencé à supplanter les Principes fondamentaux de Merrill Lynch par son propre ensemble de Valeurs fondamentales, à savoir:

  • Confiance et travail d’équipe
  • Méritocratie inclusive
  • Gagner
  • Leadership
  • Faire ce qu’il faut

Les employés chevronnés de Merrill Lynch se sont vivement opposés à cette décision. Entre autres choses, ils ont généralement trouvé que les valeurs fondamentales de Bank of America étaient moins ciblées, claires et directes. En conséquence, les principes de Merrill Lynch ont acquis une nouvelle vie et ont été, pendant un certain temps, toujours affichés sur le site Web de l’entreprise, bien que peu en évidence.

Histoire des Principes de Merrill Lynch

Ces principes ont leurs origines dans la philosophie d’entreprise du fondateur Charles E. Merrill dès 1914. L’ancien président de la SEC, Arthur Levitt, a fait remarquer un jour que, de toutes les entreprises de Wall Street, seule Merrill Lynch avait une âme. De plus, Merrill Lynch était connu depuis longtemps pour une attitude inhabituellement nourrissante envers les employés par rapport aux autres entreprises de son industrie et était affectueusement appelé « Mère Merrill » par beaucoup. Les principes définissaient les caractéristiques de l ‘ »âme » identifiée par Levitt, et Merrill Lynch est depuis longtemps un terrain de formation pour les talents du secteur financier, ses anciens élèves devenant régulièrement des acteurs clés dans d’autres sociétés de premier plan.

Outre Charles E. Merrill, une autre figure clé dans l’élaboration et la promulgation des Principes était Winthrop H. Smith. Il a rejoint Merrill Lynch en 1916, deux ans après sa fondation, et est devenu son associé directeur, responsable de nombreuses initiatives clés qui ont favorisé son ascension. Pour honorer ses contributions, à sa retraite en 1958, l’entreprise (toujours organisée en partenariat à l’époque) a changé son nom complet de Merrill Lynch, Pierce, Fenner &Beane en Merrill Lynch, Pierce, Fenner &Smith.

Le fils de Smith, Winthrop H. Smith, Jr., aurait également une longue carrière en tant que dirigeant de Merrill Lynch, et il ressentait un lien très personnel avec les principes de l’entreprise. Dans son livre de 2014, « Catching Lightning in a Bottle: How Merrill Lynch a révolutionné le monde financier », il a décrit une rencontre fin 2001 au cours de laquelle il a interrogé le PDG (alors) nouvellement nommé E. Stanley O’Neal sur l’engagement de ce dernier envers les Principes de Merrill Lynch.

Selon Win Smith, Jr., O’Neal avait une attitude méprisante envers les Principes, bien que l’entreprise continuerait à les utiliser à des fins de relations publiques. Plus généralement, O’Neal était ouvertement hostile à l’ancienne culture de la « mère Merrill » et la décrivait comme étant criblée d’incompétence et de népotisme.

Win Smith, Jr., a quitté l’entreprise peu de temps après et attribue sa vente forcée à Bank of America en 2008 à la suite de l’abandon des Principes par O’Neal et de la destruction de la culture de l’entreprise (après que l’entreprise a enregistré la plus grosse perte trimestrielle de son histoire, 2,3 milliards de dollars, O’Neal a reçu une prime de départ de 161,5 millions de dollars).

Dans les années qui ont suivi l’acquisition par Bank of America, Win Smith, Jr., et l’ancien président et chef de la direction Daniel P. Tully a tenté de constituer un groupe d’investisseurs qui rachèterait Merrill Lynch et rétablirait son indépendance — mais a été repoussé par le PDG de la banque.

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