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Antonio Vivaldi era un violinista virtuoso, un compositore virtuoso-almeno in termini di quantità-e un insegnante virtuoso, come dimostra chiaramente il livello di competenza raggiunto dai suoi allievi. Veneziano per tutta la vita, in viaggio ma sempre di ritorno, Vivaldi incarna la Musica barocca italiana come nessun altro compositore.

Ma prima, diamo un’occhiata brevemente alla Città-Stato di Vivaldi.

Situata su 120 isole formate da 177 canali nella laguna tra le foci dei fiumi Po e Piave all’estremità settentrionale del Mare Adriatico, Venezia divenne nota come la “Regina dell’Adriatico” riflettendo il suo ruolo storico di potenza navale e centro commerciale.

Le Crociate e il conseguente sviluppo del commercio con l’Asia e il Medio Oriente portarono alla creazione di Venezia come il più grande centro commerciale per il commercio con l’Oriente e politicamente la più forte potenza europea nella regione mediterranea. Governata efficacemente dai suoi ricchi mercanti con particolare attenzione al commercio, Venezia prosperò; le grandi case, i palazzi, gli edifici pubblici e la statuaria di cui godiamo oggi sono l’eredità della ricchezza aristocratica. Dopo aver sconfitto la sua principale rivale, Genova, nella guerra del 1378-1381, Venezia stabilì la sua supremazia sull’Adriatico, sulle sue “acque domestiche” e sul Mediterraneo settentrionale. Ulteriori guerre di conquista permisero a Venezia di acquisire territori vicini, e alla fine del xv secolo, la città-stato era la principale potenza marittima nel mondo cristiano.

Viaggia su e giù per la costa croata per vedere ovunque testimonianze di architettura veneziana, statue e pianificazione urbana.

Ma verso la metà del 1600 Venezia stava perdendo il suo potere commerciale, con l’apertura di nuove rotte commerciali e lo sviluppo di nuove strutture di potere nel Mediterraneo. Così Venezia, imperterrita, si aprì alla nuova aristocrazia itinerante come centro turistico, con i suoi Carnevali mascherati e le splendide processioni sul Canale sullo sfondo della sua posizione e architettura uniche.

Maschere di Carnevale di Venezia
Maschere di Carnevale di Venezia

Nel 1668 fu pubblicato “An Italian Voyage” di Richard Lassels e nacque l’istituzione del Grand Tour d’Europa. Il Grand Tourist era in genere un giovane con una profonda conoscenza della letteratura greca e latina, nonché del tempo libero, dei mezzi finanziari e di un certo interesse per l’arte. Londra era un punto di partenza frequente per i Grandi turisti, e Parigi una destinazione obbligatoria; molti viaggiarono nei Paesi Bassi, alcuni in Svizzera e Germania, e pochissimi avventurieri in Spagna, Grecia o Turchia.

Il luogo essenziale da visitare, tuttavia, era l’Italia. Il viaggiatore britannico Charles Thompson parla per molti grandi turisti quando si descrive come ” essere impaziente desideroso di vedere un paese così famoso nella storia, che una volta ha dato leggi al mondo; che è attualmente la più grande scuola di musica e pittura, contiene le più nobili produzioni di statuaria e architettura, e abbonda di armadi di rarità, e collezioni di tutti i tipi di antichità.”

Fare musica domestica tra le famiglie più ricche era un’arte popolare e molto apprezzata, e per molti Grandi Turisti i celebri virtuosi, i concerti e le composizioni dei maestri barocchi specialmente in Italia sarebbero stati un punto focale dei loro viaggi. Avrebbero anche riportato spartiti musicali o copie scritte a mano delle ultime composizioni italiane.

In Italia, il grande focus era Roma, le cui antiche rovine e le conquiste più recenti sono state mostrate a ogni Grande turista. Anche qui si può dire che sia nata la musica barocca. Durante la prima metà del 1700, la musica barocca adottò le forme italiane del concerto e della sonata, e con esse, gran parte del “vocabolario” barocco italiano insieme alle ultime composizioni italiane. Al nord, Venezia era anche riconosciuta come un grande centro musicale sia per i suoi concerti che per le sue tradizioni operistiche. Il violino era particolarmente apprezzato tra i compositori veneziani, forse a causa della vicinanza di eminenti liutai e famiglie come Amati e Stradivari.

Vivaldi

Un background fortuito, in effetti, in cui Antonio Vivaldi nacque a Venezia il 4 marzo 1678. Anche se ordinato sacerdote nel 1703, secondo il suo conto, entro un anno di essere ordinato Vivaldi non ha più voluto celebrare la messa a causa di disturbi fisici (“tenuta del torace”) che indicava angina pectoris, bronchite asmatica, o un disturbo nervoso. È anche possibile che Vivaldi stesse simulando la malattia – c’è una storia che a volte ha lasciato l’altare per annotare rapidamente un’idea musicale nella sacrestia…. In ogni caso era diventato sacerdote contro la propria volontà, forse perché ai suoi tempi l’addestramento al sacerdozio era spesso l’unico modo possibile per una famiglia povera di ottenere un’istruzione gratuita. Nel caso però, egli fu destinato ad una vita di musica, in quanto fu impiegato per la maggior parte della sua vita lavorativa presso l’Ospedale della Pietà, a partire da subito dopo la sua ordinazione nel 1703, quando fu nominato insegnante di violino.

La reputazione della Venezia barocca come centro musicale era uno dei più alti in Europa, dovuto in gran parte ai suoi quattro conservatori di musica. Iniziando come fondazioni caritatevoli si svilupparono gradualmente come sedi di apprendimento musicale, e nei primi anni del 1700 la loro eccellenza era senza rivali. Ciò fu confermato da Charles de Brosses, magistrato francese e presidente del Parlement de Dijon, che visitò l’Italia nel 1739, riportando nelle sue Lettres familières écrites d’Italie e pubblicate postume nel 1799, che “gli Ospedali hanno la migliore musica qui. Ce ne sono quattro, tutte per ragazze illegittime o orfane i cui genitori non possono sostenerle. Questi sono allevati a spese dello Stato e addestrati esclusivamente nella musica. Infatti cantano come angeli, suonano il violino, il flauto, l’organo, l’oboe, il violoncello, il fagotto… Le esibizioni sono interamente proprie e ogni concerto è composto da una quarantina di ragazze.”

L’Ospedale della Pietà, dove Vivaldi fu impiegato per la maggior parte della sua vita lavorativa come insegnante di violino e compositore, si trovava al di sopra del resto. Spesso definito un “orfanotrofio”, questo Ospedale era infatti una casa per la prole femminile di nobili e le loro numerose flirt con le loro amanti. L’Ospedale era così ben dotato dai padri “anonimi”; i suoi arredi rasentavano l’opulenza, le signorine erano ben accudite e gli standard musicali tra i più alti di Venezia.

Sebbene Vivaldi compose molti concerti raffinati e memorabili, come ad esempio le Quattro Stagioni e l’Opus 3, scrisse anche molte opere che suonano come esercizi per gli studenti. E questo è esattamente quello che erano. Molti dei concerti di Vivaldi erano infatti esercizi che avrebbe giocato con i suoi molti allievi di talento. E l’ascoltatore può essere impressionato solo dall’elevato standard tecnico che richiedono e implicano. In effetti l’orchestra dell’Ospedale era molto rispettata e molto richiesta per concerti fuori dall’Ospedale.

Vivaldi Ospedale

Fino al 1709, l’appuntamento di Vivaldi con l’Ospedale fu rinnovato ogni anno e di nuovo dopo il 1711. Tra il 1709 e il 1711 non fu annesso all’Ospedale; forse in questo periodo stava già lavorando per il Teatro Sant’Angelo, un teatro d’opera. Divenne attivo anche come compositore : nel 1711 dodici concerti da lui scritti furono pubblicati ad Amsterdam dall’editore musicale Estienne Roger con il titolo l’Estro armonico.

Pur mantenendo il suo rapporto con l’Ospedale, Vivaldi aveva anche un grande interesse per l’opera lirica. Nel 1713 gli fu concesso un mese di congedo dall’Ospedale per mettere in scena la sua prima opera, Ottone in villa, a Vicenza. Nella stagione 1713-4 produsse un’opera del compositore Giovanni Alberto Rostori (1692-1753) per il Teatro Sant’Angelo.

Per quanto riguarda la sua attività teatrale, la fine del 1716 fu un punto culminante per Vivaldi. Nel mese di novembre, è riuscito a far eseguire all’Ospedale della Pietà il suo primo grande oratorio, Juditha Triumphans devicta Holofernis barbaric. Questo lavoro era una descrizione allegorica della vittoria dei veneziani (i cristiani) sui turchi (i barbari) nell’agosto del 1716.

Alla fine del 1717 Vivaldi si trasferì a Mantova per due anni, al fine di prendere un posto come Capellmeister Camera presso la corte del Landgrave Philip van Hessen-Darmstadt. Il suo compito era quello di fornire opere, cantate e forse anche musica da concerto. La sua opera Armida era già stata eseguita in precedenza a Mantova e nel 1719 seguirono Teuzzone e Tito Manlio. Sulla partitura di quest’ultimo ci sono le parole: “musica di Vivaldi, fatta in 5 giorni.”Nel 1720 fu eseguita anche La Direzione o siano Li veri amici. Nel 172O Vivaldi tornò a Venezia dove mise di nuovo in scena nuove opere scritte da lui stesso nel Teatro Sant’Angelo.

A Mantova aveva fatto la conoscenza della cantante Anna Giraud (o Giro), che si era trasferita a vivere con lui. Vivaldi sosteneva di non essere altro che una governante e una buona amica, proprio come la sorella di Anna, Paolina, che condivideva anche la sua casa. Nelle sue Memorie, il drammaturgo italiano Carlo Goldoni ha dato il seguente ritratto di Vivaldi e Giraud: “Questo prete, un eccellente violinista ma un mediocre compositore, ha addestrato la signorina Giraud a essere una cantante. Era giovane, nata a Venezia, ma figlia di un parrucchiere francese. Non era bella, anche se era elegante, piccola di statura, con occhi belli e una bocca affascinante. Aveva una piccola voce, ma molte lingue in cui arringare.”Vivaldi rimase insieme a lei fino alla sua morte.

Cardinale Ottoboni

Nei primi anni del 1720 Vivaldi fu attivo anche a Roma, dove trovò un mecenate nella persona del Cardinale Pietro Ottoboni, grande appassionato di musica, che in precedenza era stato patrono di Arcangelo Corelli. E se possiamo credere a Vivaldi stesso, il Papa gli ha chiesto di venire a suonare il violino per lui in un’udienza privata. Vivaldi scrisse anche opere su commissione di sovrani stranieri, come il re di Francia, Luigi XV – la serenata La Sena festeggiante (Festival sulla Senna), per esempio. Questo lavoro non può essere datato con precisione, ma è stato certamente scritto dopo il 1720.

In precedenza, nel 1660, la vita musicale a Roma era stata enormemente stimolata dalla presenza nella città di Cristina di Svezia. La “Pallade del Nord”, come veniva chiamata, abdicò dal trono svedese nel 1654. Pochi anni dopo si trasferì a Roma e prese residenza nel Palazzo Riario. Lì organizzò eventi musicali a cui parteciparono compositori come Corelli e Scarlatti. Altri compositori, come Geminiani e Handel hanno lavorato a Roma per periodi di tempo. Come loro, Vivaldi approfittò del clima culturale favorevole della città.

Nonostante la sua permanenza a Roma e in altre città, Vivaldi rimase al servizio dell’Ospedale della Pietà, che lo nominò “Maestro di concerti.”Gli era richiesto solo di inviare due concerti al mese a Venezia (le spese di trasporto erano a carico del cliente) per i quali riceveva un ducato per concerto. La sua presenza non è mai stata richiesta. Rimase anche direttore del Teatro Sant’Angelo, come fece nelle stagioni 1726, 7 e 8. Tra il 1725 e il 1728 furono rappresentate circa otto opere a Venezia e Firenze. L’abate Conti scrisse del suo contemporaneo Vivaldi: “In meno di tre mesi Vivaldi ha composto tre opere, due per Venezia e una terza per Firenze; l’ultimo ha dato qualcosa di una spinta al nome del teatro di quella città e ha guadagnato una grande quantità di denaro.”

Tra il 1725 e il 1728 Vivaldi fu anche estremamente attivo nel campo dei concerti, incoraggiato, forse, dalla creazione di migliori impianti di incisione e distribuzione a Londra e Amsterdam. Nel 1725 apparve ad Amsterdam la pubblicazione Il Cimento dell’ Armenia e dell’invenzione, opus 8. Questo consisteva in dodici concerti, sette dei quali erano descrittivi: Le Quattro stagioni, Tempesta in mare, Piacere e La caccia. Vivaldi ha trasformato la tradizione della musica descrittiva in uno stile musicale tipicamente italiano con il suo timbro inconfondibile in cui gli archi giocano un ruolo importante.

Vivaldi CD

Questi concerti ebbero un enorme successo, soprattutto in Francia. Nella seconda metà del 1700 apparvero anche alcuni notevoli adattamenti del concerto di Primavera: Michel Corrette (1709-1795) basò il suo mottetto Laudate Dominum de coelis del 1765 su questo concerto e, nel 1775, Jean-Jacques Rousseau lo rielaborò in una versione per flauto solo. “Spring” era anche uno dei preferiti del re Luigi XV, che lo avrebbe ordinato per essere eseguito nei momenti più inaspettati, e Vivaldi ricevette varie commissioni per ulteriori composizioni dalla corte di Versailles.

Nel 1730 Vivaldi, suo padre, e Anna Giraud viaggiarono a Praga. In questa città amante della musica (mezzo secolo dopo Mozart celebrerà lì i suoi primi trionfi operistici) Vivaldi incontra una compagnia d’opera veneziana che tra il 1724 e il 1734 mette in scena una sessantina di opere nel teatro del conte Franz Anton von Sporck (per il quale, tra l’altro, Bach produrrà le sue Quattro Messe più brevi). Nella stagione 1730-1731, due nuove opere di Vivaldi furono rappresentate in anteprima dopo che la stagione precedente si era chiusa con la sua opera Farnace, un’opera che il compositore usava spesso come suo fiore all’occhiello.

Alla fine del 1731 Vivaldi tornò a Venezia, ma all’inizio del 1732 partì nuovamente per Mantova e Verona. A Mantova è andata in scena l’opera Semimmide di Vivaldi e a Verona, in occasione dell’inaugurazione del nuovo Teatro Filarmonico, è andata in scena La fida Ninfa, su libretto del poeta e letterato veronese Scipione Maffei.

Dopo il suo soggiorno a Praga, Vivaldi si concentrò principalmente sulle opere. Non sono state pubblicate altre raccolte di musica strumentale. Tuttavia Vivaldi continuò a scrivere musica strumentale, anche se fu solo per vendere i manoscritti a privati o all’Ospedale della Pietà, che dopo il 1735 gli pagò un onorario fisso di 100 ducati all’anno. Nel 1733 incontrò il viaggiatore inglese, Edward Holdsworth, che era stato incaricato di acquistare alcune delle composizioni di Vivaldi per l’uomo di lettere, Charles Jennens, autore di testi per oratori di Händel. Holdsworth ha scritto a Jennens: “Ho parlato con il tuo amico Vivaldi oggi. Mi disse che aveva deciso di non pubblicare più concerti perché altrimenti non poteva più vendere le sue composizioni scritte a mano. Guadagna di più con questi, ha detto, e dal momento che carica una guinea per pezzo, questo deve essere vero se trova un buon numero di acquirenti.

Nel 1738 Vivaldi era ad Amsterdam dove diresse un concerto di apertura festoso per il 100 ° anniversario del Teatro Schouwburg. Di ritorno a Venezia, che era a quel tempo sofferente di una grave crisi economica, Vivaldi finalmente dimesso dall’Ospedale nel 1740, intenzione di trasferirsi a Vienna, sotto il patronato di sua ammiratore di Carlo VI. Il suo soggiorno a Vienna doveva essere di breve durata, tuttavia, egli è morto all’età di 62 anni il 28 luglio 1741 “di fuoco interno” (probabilmente la bronchite asmatica da cui ha sofferto tutta la vita) e, come Mozart, cinquant’anni dopo, ha ricevuto una modesta sepoltura. Anna Giraud tornò a Venezia, dove morì nel 1750.

La musica di Vivaldi divenne ampiamente conosciuta, ed eseguita, in tutta Europa, grazie in gran parte alle sue pubblicazioni con Estienne Roger di Amsterdam, la cui distribuzione era ben organizzata. Aveva, ad esempio, un distributore a Lipsia con il quale Bach era in contatto regolare.

Bach infatti adattò un certo numero di opere di Vivaldi per organo e clavicembalo, e come concerti per clavicembalo e archi. Egli ha anche incluso alcune delle opere di Vivaldi durante le serate musicali popolari che ha organizzato durante il 1730 al caffè di Zimmerman a Lipsia.

Oggi Vivaldi è forse meglio conosciuto per le sue Quattro Stagioni. Tuttavia gli studenti di singoli strumenti orchestrali possono essere sicuri di trovare pezzi impegnativi che Vivaldi ha composto per i propri studenti all’Ospedale di Venezia.

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