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Basil (Ocimum basilicum) è una delle mie erbe preferite. Per la maggior parte di noi, la nostra utilità per il basilico non si estende molto oltre la cucina, quindi potresti essere sorpreso di apprendere in questa storia della pianta di basilico che la pianta ha avuto molti usi non culinari negli ultimi migliaia di anni. Continua a leggere per saperne di più su questi usi storici per il basilico.

Storia del basilico

La storia del basilico risale, secondo alcune stime, a circa 5.000 anni culminando in fino a 150 diverse cultivar di basilico in tutto il mondo, ognuna con un sapore distintivo. Se ti piace la cucina italiana, allora probabilmente hai familiarità con le varietà di basilico dolce. Tuttavia, se sei parziale alla cucina asiatica, le tue papille gustative saranno in sintonia con il basilico tailandese, il basilico al limone e il basilico santo. La vera origine del basilico sembra essere in discussione, ma le credenze più diffuse sono che abbia avuto origine in India o in Asia e si sia diffusa nel Mediterraneo attraverso le antiche rotte delle spezie.

Membro della famiglia delle Lamiaceae (menta), il basilico è in buona compagnia con altre erbe ben note come il rosmarino, la salvia e la lavanda. Il nome botanico scientifico del basilico è Ocimum basilicum. La prima parte di questo nome potrebbe essere radicata nella mitologia greca nel racconto del guerriero Ocimo. Basilio apparve quando Ocimus cadde in un gladiatore impegnativo. Oppure, se la roba del mito e della leggenda non fa per te, torniamo all’idea che il nome Ocimum potrebbe derivare dalla parola greca okimon, che per definizione significa “fragrante” – non c’è dubbio che il basilico sia un’erba aromatica.

Ma per quanto riguarda la seconda metà del nome scientifico – basilicum? Beh, ci sono due scuole di pensiero su questo. Potrebbe essere un’allusione alla parola greca “basileus”, che significa ” regale.”Il basilico è a volte indicato come il” re delle erbe ” o “erba reale”, forse a causa della convinzione che il basilico è stato coltivato sulla croce originale di Cristo. I romani si riferivano anche al basilico come “basiliscus” perché pensavano che mangiare basilico li avrebbe protetti dal basilisco (un drago sputafuoco).

Usi storici per il basilico

Imbalsamazione e conservazione delle erbe – Gli archeologi ipotizzano che gli antichi egizi usassero il basilico come erba imbalsamatrice poiché l’erba è stata scoperta nelle mummie rimosse dalle piramidi.

Medicine-Antiche medicine tradizionali, alcune delle quali sono ancora praticate oggi, come l’Ayurveda, usavano il basilico come erba lenitiva e curativa per molte afflizioni diverse. Inoltre, il basilico è incorporato in molti oli essenziali che sono oggi sul mercato a causa della reputazione di lunga data del basilico di essere un’erba con proprietà restitutive.

Protezione Scorpion o focolai – Leggende africane propagandato la capacità di basil di proteggere contro punture di scorpione. Nel 1500, un medico francese di nome Hilarius (e potresti trovare questo “esilarante”) proclamò che il basilico profumato avrebbe causato l’evoluzione degli scorpioni nel cervello. Un medico fiammingo durante questo stesso periodo di tempo suggerì che il basilico schiacciato lasciato tra i mattoni si sarebbe trasformato in uno scorpione.

Amore o odio – Nel corso dei secoli, il basilico è stato un simbolo di amore o odio. In Portogallo, ad esempio, un piccolo vaso decorato di basilico (manjerico) è tradizionalmente dato a quelli cari come simbolo d’amore durante le festività religiose (Sant’Antonio e San Giovanni). Il basilico è anche sinonimo di amore per quelli in Iran, Malesia ed Egitto, dove è piantato su tombe. Per gli antichi greci, basilio era un simbolo di povertà, odio e disgrazia a causa della nozione che basilio ritagliata solo dove c’era abuso. Tuttavia, allo stesso modo, credevano anche che aprisse le porte del cielo e lo mettesse nelle mani dei morti per garantire loro un viaggio sicuro verso l’aldilà.

Il gioco è fatto, uno sguardo nella storia di basil! È interessante quando la storia rivela come una pianta è stata utilizzata e considerata in tanti modi diversi attraverso diverse culture e attraverso i secoli.

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