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Imposizione di idee e valori europei

Mentre i paesi europei stabilivano imperi in Asia e in Africa nel diciannovesimo secolo, hanno segnato la loro presenza in diversi modi. Uno dei più duraturi è stato il loro tentativo di imprimere la loro cultura sui loro soggetti coloniali, o il loro imperialismo culturale. Come risultato della loro conquista di gran parte del mondo, gli europei credevano di non essere semplicemente superiori militarmente ma anche culturalmente superiori. Era necessario, credevano gli europei, sostituire queste culture inferiori con le proprie e, quindi, “civilizzare” i popoli del resto del mondo. È interessante notare che questo processo di assimilazione e omogeneizzazione culturale ebbe luogo anche in Europa, sia nei paesi colonizzatori stessi che nelle terre di confine dell’Europa orientale dove Germania e Russia stavano intraprendendo autonomamente progetti imperialisti.

Più che una presentazione tematica, questa lettura esaminerà vari casi di assimilazione culturale e imperialismo. Alcuni esempi sono fondamentali per lo studio del contatto culturale e l’assimilazione: gli inglesi in India, i francesi in Algeria, e gli americani e canadesi sulla frontiera occidentale. Mentre questi sono gli esempi abituali di dominio culturale europeo (o occidentale) sulle società non europee, le ultime tre sezioni amplieranno la vostra comprensione del contatto imperiale. In primo luogo, una sezione sull’Europa orientale mostra che l’imperialismo culturale non si limitava ai territori extraeuropei; il popolo dell’Europa orientale ha anche sperimentato tentativi di assimilazione culturale sotto gli imperi russo e tedesco. In secondo luogo, l’esempio della colonizzazione italiana in Etiopia è un esempio di un tentativo per lo più infruttuoso di conquista imperialista e imperialismo culturale. Infine, mentre gli imperialisti europei tentarono di imporre l’uniformità culturale sui loro possedimenti imperiali, furono modellati da quelle culture in cambio.

India britannica

L’imperialismo culturale nell’India britannica aveva due caratteristiche principali: in primo luogo, esemplificava il desiderio britannico di rifare gli indiani in persone più civili e in secondo luogo, era un mezzo di controllo. Gli inglesi non potevano raccogliere un esercito di dimensioni sufficienti per controllare i loro sudditi indiani con la forza, quindi facevano affidamento in parte sulla loro cultura dell’impero, in cui cooptavano non solo i loro rappresentanti in India ma anche segmenti della popolazione indiana stessa.

Lo sviluppo della lingua inglese in India è stato un importante indicatore di imperialismo culturale, come gli inglesi hanno usato la loro lingua madre per impostare lo standard sociale. In India, come in Inghilterra, essere in grado di parlare “L’inglese della regina” divenne un segno di grande distinzione, uno che era più difficile da raggiungere per gli indiani con poca conoscenza della lingua. I colonizzatori britannici, in sostanza, controllavano l’accesso alla lingua; e poiché la padronanza dell’inglese era desiderabile per tutti gli indiani che volevano avere successo sotto l’amministrazione coloniale, avevano bisogno di andare dagli inglesi. L’impatto della politica linguistica britannica sull’India è stato duraturo, poiché l’inglese rimane una delle lingue ufficiali dell’India.

Un’altra area in cui gli inglesi introdussero aspetti della loro cultura nella cultura indiana fu attraverso lo sport. Gli inglesi usavano lo sport come mezzo più informale per solidificare Saylor URL: www.saylor.org/HIST103 Subunità 5.2.3 La Fondazione Saylor Saylor.org Pagina 2 di 8 il loro controllo sugli indiani. Alla fine del diciannovesimo secolo in Gran Bretagna, sport come cricket, rugby e golf erano diventati estremamente popolari. Questa esplosione di popolarità è venuto in parte perché lo sport sono stati visti come socialmente buono; sport si credeva di trasmettere valori che hanno creato cittadini migliori. Tali valori includevano il lavoro di squadra, il rispetto dell’autorità (ad esempio, l’allenatore) e il rispetto delle regole. Gli inglesi credevano che quando questi tipi di valori si estendevano nella società di tutti i giorni, potevano creare una società più docile che non avrebbe sfidato l’autorità, ma piuttosto cercare di obbedire e persino di lavorare con essa. Per questo motivo, lo sport è stato particolarmente sottolineato nelle scuole britanniche in questo e nei periodi successivi. Questi sport, in particolare il cricket, divennero rapidamente importanti per gli indiani nello stesso modo in cui la padronanza della lingua inglese divenne importante per loro. Lo sport era, quindi, un altro mezzo che gli inglesi usavano per mantenere il controllo in India; ma soprattutto, era un metodo più delicato dell’uso della forza. È interessante notare che, come l’inglese è ancora una delle lingue ufficiali dell’India, oggi il cricket è più di una mania in India che in Gran Bretagna.

Una terza area in cui il dominio britannico è stato affermato culturalmente era attraverso i club sociali. Club sociali esclusivi erano stati a lungo una tradizione tra l “élite britannica, e la loro istituzione in India ha creato uno spazio dove l” élite coloniale potrebbe mescolare a parte il resto della società. I club spesso divennero noti per le loro atmosfere eccitanti e gli eventi interessanti. Semplicemente essendo esclusivo e interessante, i club sociali attirarono l’attenzione di molti indiani nelle classi elite o professionali che si sforzarono di mostrare il proprio valore nella società. Molto gradualmente, alcuni club sociali britannici hanno ammesso l’indiano occasionale. Sorprendentemente, tuttavia, gli indiani iniziarono a imitare la cultura britannica creando i propri club. Anche in questo caso, come nel caso della lingua e dello sport, l’adozione indiana di club esemplifica un fenomeno più ampio in cui gli indiani cooptato cultura britannica, in sostanza accettando la sua desiderabilità.

In breve, la lingua, lo sport e i club sociali rafforzarono il dominio britannico sugli indiani affermando il primato britannico nelle aree della cultura. Questi erano modi in cui gli inglesi sia implicitamente ed esplicitamente reso noto agli indiani che la cultura britannica era superiore e il modo corretto per le persone civilizzate di agire. Come gli inglesi definivano la cultura, li metteva in una posizione di potere sugli indiani che erano interessati a diventare più britannici o a trovare il favore del regime imperiale.

Algeria francese

Il metodo britannico del colonialismo in India e in tutto il mondo era relativamente hands-off. In confronto, i francesi hanno avuto un ruolo molto più attivo nelle loro colonie. Più francesi si stabilirono lì, c’era una presenza militare più forte, ei coloni francesi fecero un tentativo molto più palese di trincerare la loro superiorità coloniale. Come prima colonia del Secondo Impero francese, l’Algeria divenne il banco di prova per le idee che i francesi usarono quando acquisirono più colonie in Africa e in Asia più tardi nel diciannovesimo secolo.

Un grande afflusso di coloni francesi in Algeria costituì la spina dorsale dello sforzo imperialista. La popolazione era abbastanza grande che tre territori algerini erano organizzati come dipartimenti, o regioni francesi continentali, e queste regioni alla fine avevano rappresentanti nell’Assemblea nazionale francese. Gran parte della colonia è stata organizzata lungo le linee amministrative francesi e gestito da francesi; questo contrastava nettamente con il metodo britannico di regola in cui si basavano pesantemente sui leader locali.

Gli sforzi francesi per rendere gli algerini francesi erano i più diretti di tutte le potenze coloniali. I musulmani algerini potevano diventare cittadini della Francia, ma solo se accettavano il codice legale francese completo, che conteneva clausole riguardanti il matrimonio e l’eredità che contraddicevano la legge musulmana. Potevano, tuttavia, servire nell’esercito francese o nella burocrazia coloniale senza diventare cittadini della Francia. In entrambi i casi, l’implicazione era chiara che la cultura, i valori e l’amministrazione francesi erano superiori.

Mentre i francesi tentavano di rendere gli algerini francesi, a volte favorivano il divario tra i colonizzatori e i colonizzati. In una certa misura, i francesi tentarono di creare una colonia per i loro coloni che esistesse separata dalle comunità algerine già stabilite. Molti dei coloni francesi ed europei erano poveri-la maggior parte proveniva da ambienti contadini-ma si consideravano migliori di qualsiasi algerino. A causa di questi sentimenti di superiorità, nelle principali città i francesi scelsero di vivere in aree fisicamente separate dagli algerini. L’esempio più eclatante di questa separazione, tuttavia, è stata la città di Bône. Prima che i francesi occupassero Bône nel 1832, la città aveva circa 4.000 cittadini. Rapidamente, tuttavia, la gente del posto se ne andò e fu sostituita quasi interamente da coloni francesi, italiani e maltesi che stabilirono la propria città europeizzata.

Questo tipo di complesso di superiorità imperialista fu sintetizzato nell’opera fondamentale di Edward Said, Orientalism, in cui Said propose che gli europei vedessero “l’Oriente”, o l’Oriente non europeo, attraverso stereotipi che diminuivano ed esotizzavano i popoli di quelle terre. Tale orientalismo, Said ha sostenuto, faceva parte di un tentativo europeo globale di sminuire le culture non europee e sostituirle con ideali europei. Il lavoro di Said critica in particolare gli studiosi francesi, i viaggiatori e i romanzieri che hanno raffigurato le culture orientali, in particolare il popolo algerino, in modo dispregiativo. Questi scrittori descrivevano gli ” orientali “come persone sensuali e violente che avevano bisogno dell’occupazione francese per imparare una condotta corretta e” civilizzata”. Altri storici hanno successivamente dimostrato che tali opinioni dispregiative fornito un’ulteriore motivazione per imperialisti francesi di assimilare gli algerini nella propria cultura. I francesi credevano che la loro cultura fosse più avanzata e più civilizzata; aveva senso per loro, quindi, proporre che gli algerini adottassero la cultura francese in modo che anche loro potessero alla fine rendersi più civilizzati.

Nativi americani

Da quando gli europei erano venuti per la prima volta in Nord America, avevano assunto che la loro cultura fosse superiore a quella degli abitanti originari del continente. Tuttavia, durante il primo periodo moderno, mentre gli imperi europei rivendicavano la maggior parte del territorio del continente, non lo stabilirono. Come primi americani e più tardi i canadesi hanno cominciato a stabilirsi più a ovest, però, hanno cominciato a considerare come trattare con i nativi americani. In entrambi i paesi, la soluzione era l’assimilazione culturale.

Le politiche americane e canadesi riguardanti i nativi americani sono esempi dell’imperialismo assimilazionista più nudo del diciannovesimo secolo. Come le popolazioni di entrambi i paesi spostato verso ovest, hanno costantemente espropriato nativo Saylor URL: www.saylor.org/HIST103 Subunità 5.2.3 La Fondazione Saylor Saylor.org Pagina 4 di 8 americani in un certo numero di modi terribili. In entrambi i paesi, tribù di nativi americani sono stati costretti a firmare trattati per spostarli fuori terra che i coloni volevano. A volte, a causa della natura delle intese dei nativi americani di proprietà, non si rendevano conto che stavano firmando via la loro terra. Alla fine, i nativi americani in tutto il Nord America furono trasferiti nella terra che i coloni non volevano; queste aree di terra, la maggior parte delle quali esistono ancora, sono chiamate riserve. In alcuni casi negli Stati Uniti, i nativi americani insorsero violentemente contro i coloni, e furono invariabilmente massacrati.

Gli americani presumevano che parte della ragione per cui i nativi americani erano incivili, o almeno all’indietro, fosse perché non avevano alcun concetto di proprietà terriera. Il Dawes Act del 1887 ha tentato di correggere questa arretratezza. L’atto ha fornito una concessione di terra per ogni nativo americano che voleva diventare un cittadino degli Stati Uniti e avrebbe abbandonato il governo tribale. L “idea di una concessione di terra per gli individui era di per sé un metodo di assimilazione culturale, come ha tentato di convincere le tribù di nativi americani a mettere da parte l” idea che la terra è stata tenuta in comune e invece vederlo come proprietà privata.

In Canada, le autorità perseguivano l’assimilazione culturale attraverso il sistema scolastico residenziale. In parole povere, giovani bambini nativi americani sono stati presi dalle loro case sulle riserve e messi in un collegio dove hanno imparato la cultura europea e divenne “civilizzato.”Tutti gli aspetti della loro cultura erano vietati; non era loro permesso indossare abiti tradizionali, parlare la propria lingua o praticare la propria religione. Invece, impararono l’inglese; e, poiché quasi tutte le scuole erano gestite da missionari protestanti o cattolici, si convertirono al cristianesimo. In alcuni casi, gli studenti sono stati sterilizzati per assicurarsi che non riproducessero una razza così “all’indietro”. Il programma di assimilazione era simile negli Stati Uniti. Molti nativi americani furono costretti a frequentare collegi dove sarebbero stati “civilizzati” imparando l’inglese e i precetti del cristianesimo. Le cerimonie religiose tradizionali erano fuorilegge in tutto il paese.

Anche una semplice descrizione delle scuole residenziali dà credito alle recenti affermazioni che esemplificano il genocidio culturale. Le scuole erano piene di abusi che hanno lasciato enormi ferite nella popolazione di nativi americani di oggi. Le scuole erano sovraffollate e avevano scarse condizioni igienico-sanitarie, quindi la malattia era diffusa. Gli abusi sessuali e le molestie erano comuni, così come gli abusi fisici. Mentre alcuni aspetti delle scuole residenziali, come la frequenza obbligatoria, erano stati sciolti entro la metà del XX secolo, l’ultima scuola non ha chiuso fino al 1996.

I tentativi americani e canadesi di assimilare i nativi americani rappresentano l’esempio più eclatante dell’imperialismo culturale europeo (o, in questo caso, occidentale). È anche notevole che, mentre negli altri casi considerati in questa lettura assimilazione culturale è stato imposto a casaccio e la gente soggetto di solito recuperato, in Nord America la cultura dominante è stato imposto molto più uniformemente, con conseguenze drastiche.

Assimilazione nell’Europa orientale

La maggior parte degli storici dell’imperialismo europeo del XIX secolo trascurano gli imperi russo e tedesco nell’Europa orientale. Tuttavia, gli impulsi dietro l’espansione imperiale russa e tedesca erano più o meno gli stessi di quelli dietro l’espansione britannica, francese e americana; ogni paese voleva più territorio e la capacità di espandere le proprie economie. La Germania stabilì un piccolo impero d’oltremare alla fine del diciannovesimo secolo, ma in generale fu un ritardatario dell’imperialismo. L’imperialismo russo era concentrato sui suoi confini; nel corso del XVIII e XIX secolo, la Russia espanse i suoi confini a est, sud e ovest e conquistò numerosi popoli di diverse lingue e razze. Nel diciannovesimo secolo, gli imperi russo e tedesco iniziarono programmi su larga scala di assimilazione e standardizzazione culturale, sia nei territori che avevano conquistato sia in patria.

Il programma tedesco di standardizzazione culturale, chiamato Kulturkampf o “lotta culturale”, riflette l’imperialismo culturale europeo e un tentativo in tutti i principali imperi europei di standardizzare le proprie culture nel diciannovesimo secolo, in linea con l’emergere del nazionalismo. Il Kulturkampf ha un inizio e una fine molto specifici; iniziò sul serio nel 1870, dopo il completamento dell’unificazione tedesca, e svanì dopo un certo successo entro la fine del secolo.

Il Kulturkampf fu iniziato sotto il cancelliere Otto von Bismarck, che aveva supervisionato una serie di guerre dal 1866-70 che “unirono” la Germania con territori provenienti da Austria, Danimarca e Francia. Prima di questo, però, lo stato tedesco era stato acciottolato insieme fin dai primi anni del XIX secolo dalle ceneri del Sacro Romano Impero. Bismarck cercò così di dare a questa coalizione di stati indipendenti un’identità “tedesca” comune; questo progetto era in linea con le credenze dei nazionalisti al momento che ogni paese dovrebbe avere una cultura nazionale. In termini fondamentali, la cultura tedesca che Bismarck ha tentato di imporre incluso la lingua tedesca e la particolare religione del luteranesimo.

Il Kulturkampf è considerato qualcosa di ibrido, tuttavia, perché il suo programma di nazionalizzazione si estendeva anche a una grande minoranza polacca che viveva nei territori conquistati dalla Prussia alla fine del XVIII secolo. Il tentativo tedesco di assimilare i polacchi faceva parte del Kulturkampf, ma gli storici si riferiscono anche a questo programma come “Prussificazione” o “Germanizzazione.”Le nuove leggi tedesche presero di mira il cattolicesimo, che era la religione della maggior parte dei polacchi, e vietarono la lingua polacca. Era uno sforzo per sancire la superiorità della cultura tedesca per andare di pari passo con il dominio politico della Germania sul popolo polacco. I polacchi resistettero ferocemente alla prussificazione; come parte del più ampio nazionalismo europeo nel diciannovesimo secolo, i polacchi avevano sviluppato una forte cultura nazionale che difendevano contro i tedeschi. Alla fine, mentre il Kulturkampf di Bismarck standardizzò la cultura tedesca in gran parte del paese appena unito, fallì soprattutto in Polonia.

Un programma simile era già stato tentato in Russia, dove l’imperatore Nicola I (r. 1825-55) iniziò un tentativo di standardizzare la cultura nei suoi vasti territori poco dopo l’inizio del suo regno. Gli storici chiamano il programma “Russificazione” e continuò in varie forme per il resto del secolo. In tutto il suo regno, Nicola tentò di cementare l’ortodossia religiosa, l’impegno per l’autocrazia del monarca e un programma di nazionalità chiamato Nazionalità ufficiale (che definiva convenientemente il russo ideale come calmo e obbediente al monarca).

Come altri progetti di nazionalizzazione in Europa e come l’imperialismo culturale negli imperi europei d’oltremare, la nazionalità ufficiale ha tentato di legare cittadini e sudditi a un’identità basata su una lingua, una religione e una cultura comuni. Si basava anche sulla sensazione tra gli intellettuali russi che la loro nazionalità fosse superiore a quella dei popoli che avevano conquistato. Il tentativo di russificare i sudditi del vasto impero fu accompagnato da uno sforzo di centralizzazione del governo; la perdita dell’autonomia regionale fu vista come un modo per assicurare l’eventuale vittoria della cultura russa.

Il programma è stato solo in parte successo e divenne meno così l’ulteriore spostato dalla capitale a San Pietroburgo. Le province polacche della Russia, ad esempio, dove il popolo polacco aveva stabilito la propria identità nazionale, sono state minimamente colpite. Le persone della Bielorussia e dell’Ucraina moderne, che vivevano più vicino a San Pietroburgo, erano più colpite. Parte di ciò che ostacolò la russificazione di Nicola fu il fatto che, come gli altri suoi programmi, questa iniziativa dipendeva dal fatto che i suoi ordini fossero eseguiti da una burocrazia ingombrante. Tuttavia, il desiderio di assimilare le culture straniere e sostituirle con la cultura della nazionalità dominante mostra che i programmi di russificazione del diciannovesimo secolo si inseriscono perfettamente nel più ampio schema degli imperi europei che hanno tentato di fare lo stesso oltreoceano.

L’esperimento imperiale italiano in Etiopia

L’imperialismo era una questione di orgoglio nazionale oltre che un mezzo di sfruttamento economico, e questa prima ragione aiuta a spiegare l’imperialismo italiano. L’Italia fu riunificata nel 1860 e voleva dimostrare di essere alla pari delle altre potenze europee. Poiché la Gran Bretagna e la Francia avevano ottenuto grandi imperi e la Germania stava iniziando a fare lo stesso, alla fine del diciannovesimo secolo l’Italia iniziò a cercare un proprio impero in Etiopia.

L’Etiopia è stato un caso speciale in molti modi, tuttavia. Proprio come l’antico Egitto (e, in una certa misura, l’antica Grecia) è stato de-africanizzato nella letteratura europea, l’Etiopia ha tenuto un posto simile. Ci sono diverse ragioni per questo. In primo luogo, l’Etiopia aveva una civiltà cristiana di lunga data. In secondo luogo, il paese aveva mantenuto legami con i paesi europei nel tardo medioevo e nei primi periodi moderni. In terzo luogo, l’isolamento percepito dall’Etiopia dal resto dell’Africa – il paese è circondato dal Mar Rosso, dall’Oceano Indiano, dai deserti e dalle montagne – lo ha liberato dall’associazione con il resto delle culture africane, che gli europei consideravano inferiori. (L’Etiopia non era in realtà isolata; i leader della sua chiesa erano sempre cristiani copti dall’Egitto, e per secoli gli schiavisti arabi avevano decimato la popolazione.) In parte per queste ragioni, l’Etiopia non era stata un bersaglio dell’imperialismo europeo nel XIX secolo fino a quando l’Italia non ha iniziato a creare il suo impero d’oltremare.

Un’altra ragione importante per cui l’Etiopia è diversa è perché quando gli italiani tentarono per la prima volta di prendere il paese con la forza alla fine degli anni 1890, fallirono. Nella battaglia di Adwa, nel 1896, le forze etiopi attaccarono gli italiani, che avevano tentato di lanciare un attacco mattutino a sorpresa, ma non si resero conto che gli etiopi si erano già svegliati per le funzioni religiose. Questa sconfitta infranse le speranze imperiali degli italiani e l’Etiopia divenne il primo paese africano a resistere all’imperialismo europeo. Questo è stato un grande imbarazzo per gli italiani, ma un motivo di orgoglio per l’Etiopia.

Nel ventesimo secolo, l’Etiopia ha accettato uno status sulla scena mondiale che altri paesi africani e asiatici non avevano. L’Etiopia è stato l’unico paese africano accettato alla Società delle Nazioni; ironia della sorte, la Lega ha giocato un ruolo importante nella caduta dell’Etiopia. L’Italia, sotto Mussolini, tentò di riconquistare l’Etiopia nel 1935; gli italiani ebbero infine successo nel 1936. Il conflitto è meglio conosciuto come un esempio della debolezza della Società delle Nazioni; l’Italia e l’Etiopia erano entrambi membri, ma la Lega non ha preso alcuna azione per fermare la guerra o salvare l’Etiopia. L’esperimento imperiale italiano in Etiopia è notevole perché non corrisponde alla tendenza generale in cui le potenze europee travolsero e poi sfruttarono i popoli sottomessi asiatici e africani.

Imperialismo e Cultura

Finora, questa lettura ha discusso di come le culture al “centro” degli imperi abbiano imposto, o tentato di imporre, i loro valori alla “periferia.”Gli storici hanno recentemente esposto esempi di come la relazione funzionasse anche nell’altro modo. L’esperienza di interagire con i non europei ha cambiato la cultura europea e l’esposizione a valori non europei ha cambiato anche i valori europei. Questa esposizione si è verificata sia nelle colonie che a casa, poiché ai sudditi europei era spesso permesso immigrare nella “metropoli” o nel centro dell’impero.

Come dimostra l’orientalismo di Said, l’impero è stato un tema pervasivo nella cultura europea del XIX e XX secolo. Mentre le preoccupazioni quotidiane della persona media britannica o francese potrebbero non essere state influenzate dall’impero, la disponibilità di alcuni prodotti, come il tè per i ricchi, era un segno dell’influenza del loro paese. Inoltre, un impero era una fonte di orgoglio nazionale; in un’epoca di forte nazionalismo in tutti i paesi europei, questo non può essere scontato. In Gran Bretagna, ad esempio, il possesso di un impero d’oltremare era una delle poche cose che potevano unire in modo affidabile gli inglesi, gli scozzesi, i gallesi e gli irlandesi che vivevano sotto la bandiera britannica.

Storie di avventura imperiale interessati quelli a casa. Dipinti romantici della morte del generale Wolfe nella battaglia del Quebec nel 1759, o della vita dell’esploratore Capitano Cook, erano oggetti popolari nei decenni successivi. Così pure le storie di esploratori come David Livingstone, l’uomo britannico che ha viaggiato gran parte dell’interno dell’Africa.

Anche i romanzi, le opere teatrali e le canzoni popolari hanno fortemente influenzato l’esperienza imperiale. L’impero, e in particolare “l’Oriente”, occupava un posto importante nell’immaginazione popolare come luogo di persone esotiche in cui le norme della cultura europea non si applicavano. Ciò ha permesso all’Oriente di servire come ambientazione per molti tipi di storie d’avventura o come un modo per introdurre una trama fantasiosa. Una delle storie di Sherlock Holmes più fantasiose di Sir Arthur Conan Doyle, Il segno dei quattro, crea suspense introducendo un tesoro indiano esotico che i coloni britannici avevano rubato.

Non solo la letteratura contemporanea lavorò a favore delle agende imperialistiche, ma divenne anche un mezzo attraverso il quale gli autori criticavano l’imperialismo europeo. Il Cuore delle tenebre di Joseph Conrad del 1898, ad esempio, è scritto come un atto d’accusa delle peggiori sfruttazioni imperiali. Molto più tardi, nel 1960, il famoso autore francese di origine algerina Albert Camus morì mentre lavorava a un romanzo autobiografico che sperava descrivesse gli aspetti negativi dell’imperialismo francese in Algeria.

A casa, quindi, l’impero era anche una parte importante della vita per gli europei. I modi in cui gli europei vedevano l ‘ “Oriente” erano raramente politicamente corretti e troppo spesso si basavano su caricature divertenti piuttosto che sulla realtà, e i resoconti della vita nelle colonie troppo spesso si concentravano sulle gesta di avventurieri rapaci invece che sul destino del popolo soggetto. Anche se gli imperi europei si sono disintegrati, la loro eredità rimane nella cultura domestica in vari modi, dalla prevalenza di immigrati africani e asiatici nelle capitali europee alla popolarità della cucina indiana nei ristoranti britannici.

Sommario

, Gli inglesi mantennero il controllo dei loro possedimenti coloniali in India grazie in parte a una proiezione efficace della loro superiorità culturale attraverso la lingua, lo sport e i club sociali; la cultura britannica era vista come desiderabile da molti indiani.

Le autorità coloniali francesi in Algeria imposero la loro cultura direttamente sulla nuova società piuttosto che cooptare i leader locali come avevano fatto gli inglesi. In particolare, l’amministrazione della colonia era direttamente basata sul modello francese e gestita da coloni francesi. I coloni istituirono le proprie comunità e cercarono di tenersi separati dalla popolazione locale.

Sia il governo americano che quello canadese adottarono dure misure per “civilizzare” i nativi americani. In primo luogo, i governi hanno cacciato i nativi americani dalla loro terra tradizionale e li hanno persuasi a vivere di riserve. Successivamente, i loro figli furono iscritti nei collegi e la loro cultura fu bandita.

L’imperialismo culturale ha avuto luogo anche in Europa. Il governo tedesco tentò di “germanizzare” o ” prussificare “il popolo slavo dell’Europa orientale, e il governo russo tentò di” russificare” gli europei orientali.

I tentativi dell’Italia di empire mostrano che l’Europa non dominava del tutto il resto del mondo. Ad eccezione di un breve periodo prima della seconda guerra mondiale, l’Etiopia ha mantenuto la sua indipendenza dall’Italia e ha stabilito la sua uguaglianza culturale con i paesi europei.

L’esperienza dell’imperialismo ha influenzato anche le culture metropolitane. L’esistenza di empire era evidente in molti media e in una più ampia disposizione di prodotti esotici che erano più facilmente e più a buon mercato disponibili.

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