Dubitinsider

for your information

GENEVA (ILO News) – när den globala konkurrensen om jobb och utländska investeringar intensifieras växer Export Processing Zones (EPZ) över hela världen och växer från bara en handfull för några decennier sedan till över 850 idag, enligt en ny rapport 1 publicerad av internationella arbetsbyrån.samtidigt som ILO erkänner EPZ: s enorma ekonomiska potential och sysselsättningspotential, varnar ILO för att deras uppgång till allestädes närvarande på den globala tillverkningsscenen ställer allt allvarligare frågor för världens 27 miljoner starka EPZ-arbetskraft (så mycket som 90 procent av dem är kvinnor) och för de legioner av utvecklingsstrateger som ser EPZ-investeringar som ett snabbt sätt för utvecklingsländerna att förvärva de industriella färdigheter och resurser som krävs för att konkurrera i den globala ekonomin.rapporten definierar EPZ som ” industriområden med särskilda incitament för att locka utländska investeringar där importerade material genomgår en viss grad av bearbetning innan de exporteras igen.”I vissa länder är dessa zoner oskiljbara från organiserade, moderna affärskomplex, men i många andra har de formen av ringhägnade enklaver av industriell monokultur. Oavsett vilken form EPZ tar, frihandeln, utländska investeringar och exportdrivna etos i den moderna ekonomin har förvandlat dem till ”globaliseringsfordon.”ilo-analysen säger att medan EPZ utan tvekan är enorma sysselsättningsgeneratorer, särskilt för kvinnor i utvecklingsländer, fortsätter alltför många av dem att hämmas av rykte för låga löner, dåliga arbetsförhållanden och underutvecklade arbetsförhållanden. Dessutom säger ILO att medan kombinationen av direkta tillverkningsinvesteringar, sysselsättning och tekniköverföring kan ge ett viktigt lyft upp utvecklingsstegen, tyder bevisen hittills på genomgripande frånvaro av meningsfulla kopplingar mellan EPZ och de inhemska ekonomierna i de flesta värdländerna.

medan många zondrivande länder hade förväntat sig att lågkvalificerad bearbetning och montering av importerade delar skulle vara ett nödvändigt, men tillfälligt första steg upp för stegen mot högre förädlingsvärde, har bara ett fåtal (till exempel Malaysia, Mauritius och Singapore) faktiskt lyckats utveckla ett brett spektrum av inhemska exportindustrier på grundval av EPZ – investeringar.

dessa och andra frågor som rör EPZ: s sysselsättnings-och utvecklingspotential kommer att undersökas vid ett internationellt trepartsmöte mellan länder som arbetar med Exportförädlingszoner som kommer att hållas vid ILO: s huvudkontor i Geneve från 28 September till 2 oktober. Delegationer som företräder arbetsgivare, arbetstagare och regeringar i 10 länder 2 förväntas delta.

Global tillväxt i EPZ

ILO-rapporten, som utarbetades för mötet, säger att det största antalet zoner finns i Nordamerika (320) och Asien (225). Men koncentrationen av EPZ ökar i utvecklingsregioner som Karibien (51), Centralamerika (41), Mellanöstern (39) och siffrorna kommer sannolikt att öka över hela världen. Filippinerna har till exempel för närvarande 35 EPZ i drift men har godkänt planer för 83.

För närvarande är USA och Mexiko tillsammans de mest aktiva EPZ-operatörerna, med respektive 213 och 107, varav de flesta är maquiladora monteringsanläggningar grupperade runt gränsstäder som Tijuana, Ciudad Juarez och Matamores. Maquila växter i dessa städer är kopplade till produktionskedjor på den amerikanska sidan av gränsen. Ursprungligen grundades 1965 som en nödåtgärd för att bekämpa arbetslöshet, producerar maquila-industrin idag export till ett värde av US$5 miljarder årligen, mer än 30 procent av den totala exporten från Mexiko. Tillverkningsinvesteringar i maquila-sektorn förväntas växa i efterdyningarna av avskaffandet av tullar till följd av det Nordamerikanska frihandelsavtalet, särskilt inom områden som kläder och textilier.

andra länder på västra halvklotet är alltmer hem för EPZ som till stor del är etablerade för att tillhandahålla tillverkade varor till försäljning till den amerikanska marknaden: Dominikanska republiken har 35 EPZ, Honduras 15 och Costa Rica 9. Rapporten citerar Costa Rica som ett typexempel för hur mindre, mindre folkrika länder kan dra nytta av zonstrategier. Sedan 1981 har EPZ i Costa Rica skapat nästan 49 000 jobb, främst inom plagget och elektroniksektorn, vilket har den extra fördelen att diversifiera landets export bort från traditionella sektorer som bananer och kaffe. Nästan 30 procent av all tillverkningsanställning i Costa Rica genereras nu av företag som är verksamma i EPZ. Landets arbetslöshetsnivå är nere på 5 procent.

i Asien har Kina ensam 124 EPZ, många på skalan av fullstor stads-och industriutveckling, komplett med samhällsinfrastruktur som utbildning, transport och sociala tjänster. Bangladesh, Pakistan och Sri Lanka har omfattande EPZ-strategier. I Afrika finns 47 EPZ, varav 14 är i Kenya. I Mauritius har hela territoriet zonats för exportbehandling och den förnuftiga hanteringen av EPZ är förmodligen den viktigaste bidragande faktorn till landets ekonomiska tillväxt.

fördelning av EPZ efter region, 1997

Region Nej. of zones Key countries
North America 320 United States – 213, Mexico – 107
Central America 41 Honduras – 15, Costa Rica – 9
Caribbean 51 Dominican Republic – 35
South America 41 Colombia – 11, Brazil – 8
Europe 81 Bulgaria – 8, Slovenia – 8
Middle East 39 Turkey – 11, Jordan – 7
Asia 225 China – 124, Philippines – 35, Indonesia – 26
Africa 47 Kenya – 14, Egypt – 6
Pacific 2 Australia – 1, Fiji – 1
Total 845

Source: WEPZA and ILO.

Growth in the Asian Tiger economies was also fuelled by EPZs. Under tre decennier visade sig staten Penang i Malaysia vara mycket effektiv för att locka kvalitetsinvesteringar i högteknologisk tillverkning, med antalet anläggningar som ökade från 31 1970 till 743 1997 och antalet anställda ökade från cirka 3 000 till nästan 200 000 under samma period. På samma sätt utvecklades mycket av tillväxten i teknisk och finansiell förmåga i Singapore på grundval av investeringar och stadiga produktivitetsökningar i EPZ, vilket lyckades både höja kvantiteten och kvaliteten på de arbetstillfällen som erbjuds och bygga de nödvändiga kopplingarna mellan de inhemska och internationella ekonomierna.

så vad är fel med EPZs

ILO-mötet kommer att diskutera rapporten och undersöka hur man kan hantera arbetskrafts-och personalproblemen i EPZs på ett sådant sätt att man förbättrar löner och arbetsvillkor och ökar produktiviteten och sammankopplingarna mellan EPZs och de inhemska ekonomierna i de länder där de är belägna. Särskild uppmärksamhet kommer att ägnas den svåra situationen för kvinnliga arbetstagare i EPZ. Kvinnor utgör inte bara majoriteten av EPZ-arbetskraften, men de tenderar att drabbas mer av de inneboende problemen med EPZ, inklusive den långa arbetstiden, låga löner, den nästan totala frånvaron av sociala välfärdsfaciliteter (som barnomsorg) och den ofta svåra karaktären av arbetet.rapporten säger att ” det är ett beklagligt inslag i många zoner att både manliga och kvinnliga arbetare är fångade i låglönejobb med låg kompetens. De ses som utbytbara och deras oro får inte tillräcklig uppmärksamhet i arbets-och sociala relationer.”Arbetskraften i EPZ över hela världen är vanligtvis kvinnlig i majoritet, men i vissa aktiviteter, särskilt textilier, klädtillverkning och elektronikmontering, kan kvinnor stå för 90 procent eller mer av arbetarna.

ILO-rapporten identifierar fem faktorer som bidrar till detta otillfredsställande tillstånd:

  • de flesta zonoperativa länder har ett rikligt utbud av tillgänglig arbetskraft, vilket tenderar att hålla lönerna nere, även om den negativa bilden av mycket zonarbete ibland kräver att betala en premie för att få arbetskraft;
  • zoner är särskilt attraktiva för arbetsintensiva industrier som kläder och skor och montering av elektroniska komponenter, som använder relativt grundläggande teknik och därmed kräver en lågkvalificerad arbetskraft. Hög arbetskraftsomsättning är inte ett problem eftersom ersättningarna är rikliga.
  • de generösa incitamenten och de låga kostnaderna för inträde lockar enkla bearbetningsindustrier att investera i zonerna.sådana företag saknar ofta professionell ledning, särskilt inom Personal och ledning. De tenderar också att vara oförmögna eller ovilliga att investera i nya färdigheter, teknik eller produktivitetsförbättringar. De kommer sannolikt också att ge få om några sociala förmåner till sina anställda;
  • den arbetsintensiva karaktären av mycket bearbetnings – och monteringsarbete innebär att företagen konkurrerar till stor del på grundval av pris; med arbetskraftskostnader en stor del av de totala kostnaderna ser företagen arbetskraft som en kostnad att innehålla snarare än en tillgång att utveckla;
  • mycket få regeringar har lyckats genomföra politik för att säkerställa att zoninvesterare överför teknik och färdigheter till lokal industri och arbetstagare, vilket resulterar i att humankapitalbasen förblir låg.

enligt ILO kan bristen på lämpliga strategier för utveckling av mänskliga resurser begränsa potentialen för EPZ för att förbättra produktiviteten och uppgradera jobb. Rapporten säger att ” arbetsrelationer och utveckling av mänskliga resurser förblir två av de mest problematiska aspekterna av zonfunktion.”Mekanismer för att förbättra arbetsnormerna är ofta otillräckliga: ”Den klassiska modellen för arbetsreglering-med ett ”golv” eller en ram för minimiarbetsnormer och fria fackföreningar och arbetsgivare som samlas för att förhandla om bindande avtal – är extremt sällsynt i EPZ.”

enligt Lauret Van Heerden, huvudförfattare till rapporten, ” den frekventa frånvaron av minimala standarder och dåliga arbetsförvaltningsrelationer har förutsägbara resultat, såsom hög arbetskraftsomsättning, frånvaro, stress och trötthet, låga produktivitetsnivåer, överdrivet slöseri med material och arbetsro är fortfarande alltför vanliga i EPZ.”

lagen i zonen kontra lagen i landet

ILO-rapporten konstaterar att i de flesta men inte alla de stora EPZ-operativa länderna är de nationella lagstiftningarna om arbets-och industrirelationer tillämpliga i zonerna. I rapporten konstateras att i Singapore, som har en mycket stark tradition av trepartism, ” är det ingen fråga om investeringspolitiken som kränker arbetstagarnas rättigheter.”Författarna noterar att politiken går tillbaka till 1960-talet, en tid då Singapore desperat behövde investeringar och i ett mycket tidigt skede av industriell utveckling.

i Mauritius, en av de mest framgångsrika av alla EPZ-operatörer, omfattas zonarbetarna ”av arbetslagstiftningen och arbetsrelationssystemet.”En lag från 1993 om industriell Expansion har dock gett företagen större flexibilitet, särskilt vid beräkningen av arbetstimmar för övertidsändamål, vilket har kritiserats ständigt av arbetarrörelsen. Mauritius har en hög grad av facklig verksamhet inom vissa sektorer av den inhemska ekonomin, men i EPZ är endast 9 procent av arbetarna fackliga.Filippinerna, enligt ILO: s rapport, ”ger ett utmärkt exempel på ett zondrivande land där det inte fanns något adekvat system för arbetsreglering och arbetsmarknadsförvaltningsrelationer i zoner, men som efter år av industriell konflikt gjorde de nödvändiga reformerna och etablerade ett stabilt system för arbetsmarknadsförvaltningsrelationer”, inklusive respekt för fackliga rättigheter. Men inte alla zoner i Filippinerna utvecklas snabbt. Rapporten konstaterar att ”ett antal privata zoner verkar ha antagit en ”facklig fri” politik som strider mot arbetslagstiftningen.”Dominikanska republiken, liksom Filippinerna, genomgick en period av oro på arbetsmarknaden innan de införde reformer som, enligt rapporten,” har gått långt för att öka respekten för arbetsnormer och förbättra arbetsförhållandena i zonerna.”Idag finns det 14 fackföreningar som är verksamma i zonerna, även om de sägs ha stora svårigheter att upprätta kollektivavtal. EPZ i Costa Rica omfattas också av nationell lagstiftning,” men facklig verksamhet i Costa Rica är inte välutvecklad och frizonerna är inget undantag”, säger rapporten.

det finns väldigt få länder som öppet och officiellt utesluter EPZ från den nationella arbetslagstiftningen och systemet för arbetsmarknadsförvaltningsrelationer. I Bangladesh är emellertid EPZ: er undantagna från tillämpningsområdet för landets förordning om industriella relationer, som föreskriver organisering och förhandlingsrättigheter inom andra sektorer. Det finns dock arbetsregler som gäller i de zoner som rör sådana frågor som arbetsklassificering, minimilöner, ledighet, semesterperioder, uppsägning av anställning och välfärdsanläggningar som kliniker och kantiner.

Pakistan har också uteslutit sina zoner från tillämpningsområdet för förordningen om industriella relationer och förbjudit alla former av stridsåtgärder i dem.

Panama är det enda landet i Centralamerika som har antagit särskild arbetslagstiftning för sina EPZ, som ersätter arbetslagen. Den ursprungliga lagstiftningen försökte strikt begränsa fackföreningarnas inflytande i EPZ. Efter mycket motstånd och viss översyn för att återställa erkännandet av fackliga friheter säger rapporten ”kontroversen har inte lösts helt och föreningsfriheten är inte väl etablerad i zonerna.”

ILO insisterar på att endast EPZ med högkvalitativa mänskliga resurser och stabila arbetsförhållanden kommer att kunna uppfylla de höga standarderna för hastighet, kostnad och kvalitet i den globala ekonomin. Om EPZ: s fulla sysselsättnings-och produktivitetspotential ska kunna uppnås krävs en lämplig strategi för utveckling av mänskliga resurser. Om EPZ ska kunna förverkliga de fullständiga ekonomiska effekter som värdländerna önskar, måste större kopplingar till de inhemska ekonomierna förfalskas. Slutligen kan välbehövliga investeringar i social infrastruktur, särskilt av det slag som behövs av kvinnliga arbetstagare (till exempel barnomsorg, säkra transporter och sanitära levnads-och arbetsförhållanden) gå långt för att göra EPZ-sysselsättningen mer stabil och attraktiv.

1 arbets-och sociala frågor som rör exportbehandlingszoner. Internationella Arbetsbyrån, Geneve, 1998. ISBN 92-2-111357-4. Pris: 15 Schweiziska franc.

2 Bangladesh, Barbados, Kina, Costa Rica, Dominikanska Republiken, Mauritius, Mexiko, Filippinerna, Sri Lanka, Tunisien.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.